За кружкой доброго эля. Пивные традиции старой доброй Англии

 За кружкой доброго эля. Пивные традиции старой доброй Англии
Если случиться вам за кружкой пива завести разговор о том, в какой стране средневековой Европы пили пива больше всех, смело можно назвать Англию. Этот янтарный напиток явно был составляющей английского счастья, дверью к английской душе.  

Правда стоит помнить, что тогда это был не совсем привычный для нас напиток с хмелем. В те давние времена в английской пивоварне его варили из ячменного солода, обогащённого травами. Изредка пиво варили из пшеницы. Хмель использовался в качестве приправы к пиву с VIII века, но большинство пивоваров заменяли его другими специями.

Одной из причин были утверждения франкского мистика и диетолога Хильдегарда Бингенского утверждавшего, что после употребления хмельного пива человеческие внутренности становятся тяжелыми. Для жителя средневековой Англии пиво было таким же обычным продуктом, как хлеб и даже в той же мере, поскольку цена на него регулировалась законом.

Пиво пили все. Если бы это было возможно, его бы пили за каждым приёмом пищи включая завтрак. Правда, оно не было слишком крепким, так как это помешало бы выполнению повседневных обязанностей. В богатых крестьянских семьях пивные традиции были обусловлены таким фактором: старались не пить простую воду, от неё часто распространялись болезни. Предпочитали слабое пиво, крепкое варили для праздничного стола. 

Пиво в средние века
Пивовар на средневековой миниатюре: мудрый советчик и друг дома

Роль женщины в приготовлении пива была особой. В ту пору всякий уважающий себя молодой хозяин, подыскивая себе жену, требовал, чтобы одной из частей она её брачных обязанностей было умение варить пиво. Но женщины не только занимались пивоварением, как правило, они его и тестировали. Ни одна деревня не обходилась без почтенной женщины-тестировщицы, оценивающей качество пива сваренного для продажи.

На этом основывались местные пивные традиции.   К богатым столам английских лордов подавалось вино, хотя и они любили выпить пива. Поскольку средневековое пиво быстро скисало, его приправляли мёдом и зеленью, а также корицей, молотым перцем или синим имбирем, добавляли яичные желтки. Конечно, так делали только те, кто мог себе это позволить.

В бедных домах готовили питьё попроще.  Зерна ячменя, предназначенные для супа, проращивали во влажном, теплом месте, затем их кипятили в кастрюле, потом эту воду сливали, подслащивали её мёдом и так пили, или оставляли её для дальнейшего брожения.  

Средневековый английский крестьянин ел в основном хлеб, ячменный суп, кашу. А вот пил этот крестьянин в основном эль - английский вид пива, в котором не было вредных бактерий, зато были полезные витамины.  

Разгул
Сельский пивной праздник -- симфония разгула

В английских монастырях использовалась практика своего рода пенсионного контракта, для старых монахов, которые больше не могли работать и содержать себя.

Пожизненные пособия, гарантированные монастырем старикам-монахам включали в себя две буханки хлеба (неясно, правда, какой величины) одно или два блюда из монастырской кухни и до семи с половиной литров пива в день! Как пел монах Тук в повести о Робин Гуде:

Если ты купишь мясо —
С мясом ты купишь кости.
Если ты купишь землю —
Купишь с землёй и камни.
Если ты купишь яйца —
Купишь с яйцом скорлупу.
Если ты купишь добрый эль —
Купишь ты только эль!
             
В средневековой Англии, бывало, пивом рассчитывались за работу. Светский или духовный лорд был обязан кормить крестьян во время работ в его имении. В основном это был пшеничный хлеб и много эля. Согласно одному из расчетов, это обычно было четыре литра на человека в день. Правда были и те, кто мог выиграть пиво у своего коллеги.

Монах Тук
Монах Тук был большой почитатель не только Святого писания, но и кружки хорошего эля

Селяне называли эту игру «хороший шанс». Нужно было положить на косу как можно большую кучу сена, чтобы она не касалась земли. Проигрывал тот, у кого коса коснулась земли или падала куча. Он и ставил пиво. 

Кроме работы на господ, крестьяне-арендаторы в силу пивных традиций должны были рассчитываться с ними натуральными продуктами: хлебом, яйцами, сыром, мясом и, конечно же элем. Эта пошлина называлась «malt silver», то есть «солодовое серебро».  

Пиво в средневековой Англии было повсеместно. Янтарный напиток сопровождал жителей этой страны и в будни, и в праздники. Отдыхая люди играли в разные игры, ели мясо и пироги, пили эль. Во время самого длинного свободного периода года – между сочельником и праздником Трех Королей – в некоторые богатые дворы приглашали на праздник двух крестьян, одного побогаче, другого победнее.

Первый приходил на ужин с двумя товарищами. За обедом всем подавали столько пива, сколько они могли выпить. Хозяин, в доме которого только что приготовили пиво, приглашал к себе окрестный народ, как в таверну и продавал янтарный напиток по установленной цене – пенни за одиннадцать литров.

Сегодня это чуть более половины доллара. Пиво подавали не только в домашних тавернах, которые собственно и положили начало английской культуре питья пива в пабах, но и в трактирах.

Старейший из сохранившихся пабов и сегодня стоит в Ноттингеме, открыт он был в ХІІ веке. Старые английские летописи свидетельствуют, что любимой формой проведения свободного времени взрослыми людьми было питьё пива. Без него нельзя было устроить и крестьянские праздники. Это даже отразилось в средневековых названиях.

Свадьба
Свадебные увеселения не обходились без пива

Свадьба в доме невесты или в таверне называлась «Brade ale» – «Коса эля». На поминках выпивали столь серьёзно, что священники стали говорили, будто «люди наслаждаются смертью и относятся к похоронам, как к возможности выпить».  

Злоупотребление алкоголем было серьезной проблемой в средние века. Даже Церковь пыталась бороться с пьянством. Один из вопросов, который священник задавал во время исповеди, звучал так: «Воскресный день вы провели упражняясь в стрельбе, в борьбе, в других играх, или в пабе?».

К грехам пьянства и чревоугодия духовенство относилось с особенным пристрастием, поскольку злоупотребление алкоголем часто имело катастрофические последствия.

Судебные записи английского средневековья полны судебных свидетельств о насилии, ссорах, драках и самоповреждениях. В 1276 году некто Осберт ле Уайль из Элстоу был настолько пьян, что вернувшись домой, упал, ударился головой о камень и скончался на месте.

Тост с пивом
Выпьем... Главное -- выпьем, а за что всегда найдется выпить...

Другой человек – некий Джон из Бибери, опьянённый элем, упал в колодец и утонул. Драки под воздействием выпитого были делом обычным. Средневековые записи практически не отличаются от нынешних милицейских протоколов: «После употребления пива, во время резкого обмена мнениями двое мужчин ударили третьего серпом в сердце».

«Четверо пьяных мужчин встретили случайного прохожего и спросили, кто он такой. Очевидно, им не понравился ответ, который они услышали, так как один из них ударил прохожего топором по голове».  И всё же, в средневековой поэзии употребление алкоголя часто ассоциируется с роскошными и богатыми пирами.

В англосаксонской поэме «Беовульф» созданной в конце VII или в начале VIII века упоминаются «пивные скамьи», на которых могло уместиться немало собутыльников. Есть записи, которые свидетельствуют, что специальные сорта пива варились для свадеб и дней рождения, для праздников урожая и Рождества.

Соблазнение пивом
К пиву и вину полагались хорошенькие дочки пивоваров


А в начале XVIII века в крупных поместьях хранился особый сорт пива, которым отмечалось вхождение во взрослый возраст. Специальное крепкое пиво варили, когда у какого-нибудь лорда рождался наследник, а выпивали его через 21 год.  

В ХХ веке в Англии производилось около 400 сортов пива, напоминающего эль. Пьют пиво англичане и сегодня. В этой стране традиции остаются незыблемыми даже пройдя сквозь густой туман времени. Правда, для этого их надо поддерживать. И желательно с кружкой пива в руке.