Где скрывался литвинский Нептун?

Где скрывался литвинский Нептун?
В народной памяти литвинов сохранились предания о змеях или ящерах, выходивших из озер и нападавших на скот и людей. Причем сведения о таких  пресмыкающихся можно отыскать и в летописях Древней Руси. Известно, что ящеры водились на Полотчине и в Новгородской земле, в частности, у Ильмень-озера где местные жители приносили им в жертву коней и коров. Змей ассоциировался у крестьян с водяным царем, который властвует над всем подводным миром.

Кому молились потомки нервов?

Змеи пожирают людей в средние века
Изображения змеев популярно в древнем искусстве  жителей Полоцкой земли, других древнерусских княжеств. К примеру, змеев изобразили мастера, оформляя  соборные врата храма в Глубоком.
Известия о таинственных змеях приводит отец истории Геродот. Он говорит о переселении нервов из обжитых мест, чему причиной была атака полчищ змееобразных существ. От них не было спасения и нервы решили поискать другие места для обитания. Ряд историков 19 века предполагал, что нервы стали жертвами племен, имевших в виде родовых знаков изображения змей. Образ змеи был очень популярен у балтов (отзвуки той популярности находим в эстонских и латышских сказках).
Немецкий путешественник и бытописатель, автор  «3аписок о Московии» Сигизмунд Герберштейн указывает на обычай жителей мест, которые он проезжал по пути в Москву, кормить у порога своих жилищ змей с ногами. Этим созданиям жертвовали молоко и творог. Люди брали их на колени и даже молились им.
В сказках литвинов водяной царь не несет зла людям. Он скорее помощник их и добрый советчик. Свое могущество он направляет на то, чтобы наделить своими сокровищами человека, высоко оценив его изобретательность и смекалку. Редко водяной повелитель выступает как злобный мститель, который наводит порчу черными заклинаниями.

В небесах и в пучине водной

Литвинский дракон
Образ властелина водного мира характерен не только для литвинского эпоса, но и для сказаний народов Скандинавии. Филологи  Швеции полагают, что литвины могли перенять образ водяного царя у норвежцев в эпоху походов викингов. В Полоцкой земле викинги бывали часто. Они охотно поступали на службу к полоцким князьям и помогали Полоцку в борьбе с Киевом и Новгородом.
Старинные белорусские легенды вместе с упоминанием водяного царя-змея говорят также и о его сухопутном собрате. На голове у ящера люди замечали блестящую корону, свет которой отражался в небесах так, что становилось светло, будто днем. У белорусов такой мегаящер признавался царем гадюк и ему принадлежали лесные кущи. Он созывал миллионы змей диким посвистом и тогда гнулись к земле деревья, вырывались целые дубовые рощи из земли. 
Цмоки, живойты, смутки – так называли змей с короткими ногами, выбиравшихся на сушу из болот и озер жители не только земель Великого Княжества Литовсокго, но и Новгородчины, Псковщины. На Чудском озере некогда обитало чудовище, покрытое блестящей чешуей, изрыгавшей пронзительный рев.
На границах Польши и Литовского княжества английские путешественники видели неких существ, которые напоминали крокодилов. Англичане в 16 веке утверждали, что то были очень ядовитые создания, которые убивали жертву длинным языком, напитанным смертельным ядом нервно-паралитического типа. Конечно, при путешествиях в Восточную Европу многие выходцы из Британии, германии и Франции были склонны преувеличивать очевидное. Больное воображение рисовало в стране дремучих лесов и бескрайних топких болот всякие фантастические ужасы. О них намеренно сочиняли небылицы, чтобы элементарно заработать на доверчивых читателях, на охотниках до экзотики. Но какие-то крупицы здравого опыта в россказнях англичан имеются.
Возможно потомки тех легендарных змеев, что наводили ужас на литвинов, водятся в чащах Беларуси и Северо-Западной России и в наше время. Недаром туристам в Беларуси показывают у берегов реки Лесная возле деревни Млыны знаменитую на Брестчине Змеиную гору. С ней связана история о разбое громадного змея, грабившего в далекие доисторические времена деревни и даже города. Змеиные горы охотно покажут и на Витебщине (Сенненский район) и на Минщине (Долгиново). Возле деревни Синяки Городокского района Витебской области есть гора, будто бы насыпанная над могилой зарубленного богатырем неведомого змея.
Еще одна история связанная со змеем, обладавшим крыльями. Сказывают на Витебщине, что рогатого змея, умевшего дышать пламенем и черным дымом, прекрасная девушка расколдовала заветным словом. И превратилось чудовище в радугу, засияв навечно в небесах. Появляется такой змей-радуга только после большой бури с молниями и громом.
Белорусский фольклор, подсчитали собиратели народных легенд, насчитывает почти полсотни различных сюжетов, связанных с водяным царем-змеем и его летающим и ползающим по суше собратьями.
Источники:
  • Рассадин, С.В. «Змеи» геродотовой легенды о переселении Невров / Насельнiцтва Беларусi i сумежных тэрыторый у эпоху жалеза. М., 1992.
  • Сержпутоўскі А.К. Прымхі і забабоны беларусаў-палешукоў. Мн., 1930; Мн., 1998. С. 255.
  • Сигизмунд Герберштейн. Записки о Московии. М.: МГУ, 1988.
  • Дучиц, Л. Сакральная геаграфiя Беларусi