Грош за грош. Кем было торговое сословие для элиты ВКЛ?

Грош за грош. Кем было торговое сословие для элиты ВКЛ?

Когда на землях Великого Княжества Литовского появились первые купцы? Можно только догадываться о точной дате, затерянной где-то в старинных пергаментах или выбитой на мшистых камнях, еще не найденных археологами. Но точно известно, что купцы плавали по рекам, пробирались через леса к городам и селениям задолго до образования самого литвинского государства.  Среди болот именно купцы заложили древний город Берестье. Согласно легенде в 11 веке некий заморский купец увяз в местных трясинах вместе со всем своим обозом. Но не растерялся купчина. Засучил рукава, схватил топор и давай валить березы да осины, мостить гать. Рубил так, что летела во все стороны береста. Вот и прозвали место в память того неведомого торговца Берестьем. Со временем трясину осушили, возвели срубы, крепостные стены, храмы. Так и стал жить, развиваться город, получивший громкую славу в ВКЛ как центр торговли и предпринимательства.

Литвинские купцы
Жизнь купечества в Великом княжестве протекала вдоль оживленных торговых путей. К Берестью, к примеру, вели водные магистрали. Сюда спускали корабли по Днепру, Пине, Припяти, где не могли проплыть, там  нанимали рабочих, чтобы тащить волоком груженые ладьи. Таможенные книги за 1605 год зафиксировали 227 поездок брестских купцов.
О зажиточности купцов говорят клады, которых немал найдено на территории былого ВКЛ. На черный день литвинские торговцы зарывали арабские дирхемы, европейские монеты.
В 1279 году ятвяжские племена из-за голода просили волынского князя Владимира Васильковича продать им зерна. Берестейские торговцы отправили к ним целый караван судов с ячменем и рожью. Водный путь по Западной Двине обеспечивал благосостояние древнего Полоцка и позволил этому городу стать одним из главных в Великом княжестве. Полоцкие купцы выходили с товарами в Ригу, а оттуда в Северную германию. Одно время в Полоцке прочно обосновались немецкие купцы, построившие в городе богатые усадьбы. Оживленные  торговые связи полочан с Западом порушили многочисленные нашествия. Одно вторжение московитов в 1563 году уничтожило почти всю торговлю на ближайшие пять лет. Немцы стали активно вывозить свое добро по Двине из-з  жестокостей царя Ивана Васильевича.
Женщина у ростовщика
Кипучей была жизнь литвинских ярмарок. Многие области Великого княжества получали разрешение князей на устройство таких центров торговли. К 15 веку существовали ярмарки международного масштаба. И Брест в 1408 году также смог приглашать гостей. Для брестской ярмарки была создана определенная инфраструктура. Существовал гостиный двор, таможня брала   пошлины на привозной товар. К 17 веку в Бресте проходило по три ярмарки в год, причем одна длилась целый месяц.
Купеческие предписания регламентировались верховной властью. К примеру,  литвинские  законы четко определяли место торга. Его разрешалось вести на лугу перед главными вратами города или на торговой площади в местечке. Если некие ушлые торгаши перехватывали возы с товаром по пути к торгу, на улице и скупали разное добро, то таким молодчикам могли и руки отрубить, да еще  и штрафом наказать.
Расчет у купца
Интересны записи торговых книг древнего Бреста, в которых указывались направления купеческой деятельности. Славился товар Лукаша тарасовича в 15 веке, который предлагал покупателям большими партиями обувь, подпруги, всякие хлысты, нагайки, ремни. На продаже дичи специализировался некий Мардас Васюкович. Купец  Демьян Карпович промышлял рыбным торгом, скупая у рыбаков на Днепре живых сомов, щук, сазанов. Рыбу продавал в бочках соленой. Международные связи имел торговец одеждой и сукном Степан Демидович. Популярными товарами на Брестчине в 15-16 веках  были пепел и соль, которые были востребованы в Германии и Польше.
Купцы старались держаться вместе, понимая, что в единстве их сила. Так легче было выстоять в борьбе с произволом панов и некоторых алчных иерархов церкви. Объединялись купцы в товарищества. Если не состоял в таком обществе, то самовольно торговать было нельзя. Самые именитые купцы ВКЛ  к 15-16 векам стали активно вмешиваться в политику наряду с владетельными  феодалами. Они занимали  посты в магистратах крупных торговых центров Княжества и регулировали экономическую политику державы.
В 1636 г. появилось  купеческое «братство» в Могилеве. Членом его мог стать торговец, присягнувший магистрату и внесенный в список купцов с уплатой денежного  взноас. В уставе записывалось, что «купцом считается тот, кто ездит с разными иноземными и изготовленными в Короне или Великом Княжестве Литовском товарами, купленными в разных городах земель... на ярмарки в разные города... а также привозит из чужих мест купленные там товары и продает их...». Некоторые купцы пользовались доверенностью  магнатов и выполняли их задания. Например, в начале XVII в. братья Тышевичи предлагали свои  товары князю Янушу Радзивиллу. Они снабжали магната серебряными изделиями, собольими мехами, держали кредитные линии для князей.
Серебряные монеты в кладе
Не гнушались посягать на купеческое добро рыцари Немецкого Ордена, которые часто наезжали в земли ВКЛ не всегда с мирными намерениями.  В конце 15 века великий магистр Тевтонского ордена Генриха Риттерберг решил поправить свое материальное положение за счет  еврея Ицки, у которого  под Кенигсбергом  рыцарские слуги отобрали возы и деньги. Ицка жаловался Виленскому епископу, а тот приказал  ходатайствовать о возвращении награбленного перед великим князем. Дело купца решили дипломатическим путем.
Польские короли и великие князья Литвы вступались за честь и имущество купцов. В 1537 году сам король Сигизмунд I призвал распоясавшегося князя Юрия Олельковича вернуть  товар  еврейскому купцу Песаховичу, которого обобрал княжий урядник. Тому понравились меха, бобровые шкурки, соболя, выторгованные евреем у московитов. Князю пришлось подчиниться королевскому указу.
 Следовало торговцам опасаться и татарских удальцов, потому хорошие деньги можно было заработать на охране караванов. Главное было уметь крепко держать саблю и пику и не потерять голову с плеч.


Источники:

  • М.Гончар.  Эволюция торговых отношений в ВКЛ в 15-17 вв.
  • Грушевский А. С. Города Великого княжества Литовского в XIV-XVI вв.: Старина и борьба за старину.  К., 1918.
  • Довнар-Запольский М. В. Государственное хозяйство Великого княжества Литовского при Ягеллонах.  Т. 1.  К., 1901.