Как и где было взять напрокат велосипед в Минске в 1906 году?

Как и где было взять напрокат велосипед в Минске в 1906 году?
Продвинутые минчане в конце 19 века не чуждались европейской моды. Велосипед очень скоро стал заметным явлением на улицах губернского Минска. Лошади ломовых извозчиков к 1906 году уже не шарахались от скрипа колес и педалей, когда велосипедист появлялся в облаках густой пыли из-за угла. В это же время, если верить городской статистике в центре губернии насчитывалось почти триста велосипедов французского, бельгийского и немецкого производства.
Александровский сквер в Минске в начале 20 века
Дама с велосипедом
Триста велосипедов в 1906 году было для стотысячного города, конечно, небольшой цифрой. Владельцев велосипедов считали богачами и многие смотрели на них с явной завистью.
Популярным место для тогдашних велосипедистов был городской сад, открытый для чистой публики. Городской голова граф Чапский, известный любитель всяких прогрессивных новинок, организовал в саду первый в Бе Северо-Западном крае пункт проката велосипедов. Так что для гостей города и его обывателей не было проблемы где взять напрокат велосипед. Следовало направиться в самый центр Минска.
Дама с велосипедом в Минске
Для почтенной публики сразу же был разработан ряд предписаний. Регламент езды на велосипеде был обязателен к исполнению для всех чинов и категорий населения. Самым главным запретом была быстрая езда. Не дозволялось мчаться по аллеям сада, не глядя по сторонам и не обращая внимания на прохожих. Также категорически запрещались всякие азартные игрища с применением велотранспорта: гонки на велосипедах, акробатика, езда без удержания руля, езда с закрытыми глазами. Некоторые господа офицеры из минского гарнизона, как свидетельствовала пресса начала 20-го века, пытались плевать на такие запреты и делали ставки на ловкачей, умевших крутить педали со стаканами воды на голове. Самодеятельных циркачей и их офицеров-покровителей задержала полиция, о чем было доложено генерал-губернатору. После разбирательства инициаторы запрещенного развлечения были отпущены под честное слово и обещание больше не повторять подобных экспериментов.
К началу первой мировой войны пунктов проката стало больше, и уже губернская газета могла опубликовать целый список мест, где взять напрокат велосипед приезжему можно весьма недорого.  Кстати, к 1914 году велосипед перестал быть экзотикой и даже в русской армии появились первые части военных велосипедистов-самокатчиков по образцу европейских армий.
По улицам велосипедисты в 1906 году должны были обязательно придерживаться исключительно правой стороны, а не ехать посреди проезжей части. При обгоне телег или господских карет следовало подавать сигнал при помощи звонка раза три-четыре. Резко сигналить было нельзя во избежание испуга лошадей, которые могли понестись вскачь и перевернуть экипаж. Всякие трубы, гудки, хлопающие трещотки устанавливать на велосипеды было нельзя.
Вообще по отношению к лошадям правила предписывали велосипедистам особенное поведение. Если замечалось какое-то малейшее волнение лошадей, запряженных в телеги или экипажи, то велосипедист должен был немедленно прекратить езду и вести свой транспорт в пешем порядке.
Совершенно исключалась коллективная езда по три и более велосипедиста в ряд, можно было ездить только парами и то не по скверам и тротуарам. Электрические фонари были не всегда доступны  обладателям нового средства перемещения. Потому в ночное время они обязывались иметь при себе у руля фонари с зажженным фитилем.
Минск начала 20-го века был городом набожным. Нередко от местных церквей и костелов двигались чинные процессии под пение священнослужителей. При виде крестного хода или похорон велосипедисты были обязаны пропустить шествие, сойдя со своей педальной машины. Чтобы таким образом продемонстрировать почтение обществу и не нарушать прав верующих. Благолепие прежде всего. Такова была воля городских властей.
Для точной регистрации возможных дорожных происшествий и наказания виновных у каждого велосипеда в обязательном порядке должен был быть навешен номер, выданный в городской управе.
Правила велосипедного движения печатались в минской губернской типографии. Их вручали обладателям двухколесных машин при получении номера. Правила требовалось возить с собой постоянно без передачи третьему лицу. Если минчанин нарушал указанный распорядок езды на велосипеде, то полиция могла передать его мировому судье для наложения штрафа.
За любое развлечение, пусть и самое новомодное, надо было платить. Минским велосипедистам их увлечение обходилось  в 1 рубль 40 копеек. Этот сбор платили также при получении номерного знака.

Источники:

  • З. Шибеко,  С. Шибеко «Минск: страницы жизни дореволюционного города», Мн, 1990 г.
  • «Минск. Путеводитель», Чирский Н. А. и Чирский Е. Н., Минск, «Университетское», 2002.
  • «Мінск незнаёмы», И Курков, «Ураджай», 2002.