Как немецкие купцы торговали с Древним Полоцком?

Как немецкие купцы торговали с Древним Полоцком?
Основным немецким городом-портом, активно торговавшем с Полоцким княжеством, стала Рига. Издавна немецкое купечество было одним из движимых и прогрессивных слоев населения в историческом развитии немецкого народа. Именно купечество совместно с рыцарями организовывали немецкое продвижение и расселение в разные стороны от территорий Священной Римской империи.
 
Сначала это были территории современной Дании, затем - северные районы Франции - Эльзас и Лотарингия, где до сих пор проживает много этнических немцев и из-за которых Франция и Германия выясняли отношения на протяжении долгих веков вплоть до окончания Второй Мировой Войны.
 
Однако особенно упорно немцы продвигались на Восток, на территории славянских народов, а само движение даже получило отдельное название в историографии славянских народов - немецкий натиск на Восток. Если в других направлениях немцы, завоевав немного территории, успокаивались, то здесь ситуация была иной. Постепенно немецкие рыцари - крестоносцы создали на территории современной Прибалтики несколько мощных военных организаций, таких как Ливонский и Тевтонский Ордена, которые занимались ведением войны, насаждением католицизма, а также торговлей с местными государствами и народами, в том числе и с Древним Полоцком.

Рига и немцы
Рига -- давний торговый партнер Полоцка
 
Отдельно стоит упомянуть об основанном немцами Ганзейского союза. Торгово - политический союз  северных городов Европы  обеспечивал своим участникам свободу торговли в Европе и особые привилегии, так называемую зону свободной торговли. Одним из самых именитых и могущественных участников стала основанная немецким епископом Альбертом Буксгевденом в  1201 году Рига, будущая столица Латвии.
 
Другими известными городами - участниками Ганзейского торгового союза стали города на территории будущей Эстонии - Ревель (впоследствии Таллинн), который был основан в 1154 году, а в союз вступил в 1285 году, а также Дерпт (в будущем Тарту), который также вступил в союз в 1280 году. Таким образом, эти 3 города и стали основными портами-колониями немецких колонизаторов на территории Прибалтики. Именно с ними Древний Полоцк и начал полномасштабную торговлю.

В Полоцке
Немцы-купцы в Полоцке
 
Рижские предприниматели превратили Полоцк уже в 13 веке в свой форпост на Двине, где и основали купеческую корпорацию, которая имела склады товаров и стоянку судов. Известны имена немецких купцов 13-14 веков. К примеру, немец Ганус Тимофеев (так сказано в одной из полоцких грамот) торговал пеплом, вывозя этот продукт в Ригу по Двине. Присылали в Полоцк своих торговцев и купеческие общины Любека. Условия торговли немцев с Полоцком были зафиксированы в грамотах 14 века.
 
Выгодные торговые операции предпринимали и рыцари Ливонского Ордена. Причем ливонцы испытывали конкуренцию со стороны рижан, которые старались добиться исключительной монополии в торговле с полочанами.
 
Полоцкие ганзейцы в 14 веке не построили отдельную слободу, а возвели отдельные собственные дворы по всему Полоцку. Однако жили немцы по ганзейским законам. Строго подчинялись своему альтерману, который мог один разрешить выезд купца из Полоцка, определял количество товара и объем торговой операции. В 1406 году немцы выстроили даже католический храм, в котором хранили ценности и отправляли богослужения.

Купцы приехали
Купцы из Германии были частыми гостямии в Полоцке
 
В первую очередь немцы интересовались в полоцких землях пеплом, мехами, салом и воском. То есть товарами, которые производили в лесном краю. Полочанам продавали соль, пиво и вино из Европы и из Ближнего Востока. Ходовым товаром были также добротные шерстяные ткани, поступавшие из Голландии и Франции. Есть сведения, что немцы-купцы также предлагали и готовую одежду, изготовленную в Германии.
 
Активность немецкого капитала привела к появлению в Полоцке целой индустрии, занимавшейся строительством речных судов. Корабли полочане не только продавали в готовом к плаванию виде, с парусами и всей оснасткой, но и сдавали в аренду.
 
Существование немцев и полочан, конечно, проходило не без ссор и разборок. Иногда немцы нарушали права полоцких судовладельцев, присылая из Риги порожние корабли (1466 год). Иногда немецкие торговцы плутовали и обсчитывали своих полоцких партнеров. В ответ горожане учинили погром немецких усадеб, пожгли некоторые дворы и даже убили одного купца. За такое разорение после заключения мира выплачивались денежные компенсации потерпевшим.
 
Сотрудничество Полоцка с Ганзейским союзом велось на равных правах. Это были взаимоотношения, выстроенные на основе взаимной выгоды. Но с началом 16 века значение немцев в торговой жизни Полоцка падает. В 1511 году город получил подтверждение от Сигизмунда Старого привелея на самоуправление.
 
Усиливалось военное противостояние на границе с Московией, которая совершала все более частые набеги на селения Полоцкой земли. Угроза московского нашествия значительно уменьшила количество немецких купцов, многие не решались рисковать капиталом после закрытия Немецкого двора в Новгороде (1494 год). Все эти причины постепенно привели к угасанию торговой деятельности купцов-немцев в Полоцке.