Какой была полоцкая торговля в эпоху Всеслава Чародея?

Какой была полоцкая торговля в эпоху Всеслава Чародея?
Появившееся еще в Х веке, Полоцкое княжество, изначально располагавшееся лишь в бассейне Западной Двины, а также у истоков Немана и Березины, до 1044 года сумело значительно расширить свои владения благодаря отцу Всеслава Чародея, Брячиславу Изяславичу. Политическому и экономическому развитию обширного княжества способствовало также удачное географическое положение. Город располагался на западно-двинском ответвлении важнейшего торгового речного пути «из варяг в греки».
 
Еще во времена Брячислава здесь процветало множество ремесел, от кузнечного, кожевенного, швейного до строительного. Ценились ювелирные украшения здешних мастеров и изделия местных косторезов. В районе деревни Экимань располагались мастерские полоцких стекловаров. Цветные стеклянные бусины находили сбыт в Скандинавии и на Востоке. Сегодня Западная Двина изредка вымывает из экиманьского берега бусины из цветного стекла к великой радости краеведов и археологов.

Торговля по Двине
Древний торговый путь по Двине
 
Славился Полоцк в эпоху раннего средневековья своим кожевенным производством. В городе было множество мастерских, в которых выделывали шкуры быков и овец. Продукция шла на экспорт в Западную Европу. Вспомним, что в 16 веке продажей кожевенного товара составлял себе состояние отец великого Франциска Скорины. Да и сам первопечатник продолжал одно время отцовский бизнес в Вильно.
 
Наибольшего расцвета княжество смогло достичь во времена Всеслава Брячиславича (Чародея). Вокруг этого дальновидного человека, политика которого способствовала дальнейшему укреплению самостоятельности княжества, ходило множество легенд. Даже после его смерти и раздела территории между сыновьями Полоцк долго оставался важнейшим конкурентом Киева.
 
Согласно «Повести временных лет», Всеслав родился, укутанный в плаценту («рубашку»). По преданиям, этот богатырь, обманывая врагов, мог с легкостью оборотиться в ясна сокола, золоторого оленя или волка. Способствовал слухам и необычайно длительный, поистине рекордный срок правления – княжение этого необыкновенного человека продолжалось 57 лет.

Торговля в Полоцке
Торговля у полоцких берегов
 
Благодаря ему Полоцку стали подчиняться поселения Усвят и Витебск. Присоединил князь земли, расположенные между Дисной и Западной Двиной. Самой важной целью князя Всеслава являлась именно Западная Двина – важнейшая жизненная артерия города. Вначале он сумел завладеть Нижним Подвиньем. Далее князь обложил данью жителей Балтийского побережья – ливов, а также земгал и куршей.
 
Именно в годы его правления власть княжества распростерлась далеко на запад и северо-запад. Считается, что он также помогал мятежным ободритам и шведам, благодаря чему Киев был изолирован от помощи скандинавов. Форпост на озере Мядель он дополнил укрепленным городищем в бассейне Реки Березина, в поселении Лоск.
 
Хотя торговый путь длиною 2700 км соединял Балтийское и Черное море, торговлю государство осуществляло не с враждебным для него Киевом, а Балтийским регионом. Полоцк, владеющий флотом, в качестве приоритетных маршрутов выбрал также Западную Европу, Скандинавию, Новгород и, конечно, Византию.
 
Кроме речного пути, ведущего в Византию, существенное значение имел и Припятьско-Западнобургский путь, служивший пропуском плотов из Польши и Центральной Европы. Торговцы из Литвы и Пруссии попадали в княжество по Неманскому водному пути.
 
В местах сближения обширных судоходных рек (Днепра, Двины, Ловати) корабли перетаскивались вручную, волоком. Таких волоков насчитывалось около двадцати. Вблизи них располагалась поселения, обслуживающие купцов.
Для защиты международных торговых путей на всем их протяжении продолжали строить укрепленные городища – на востоке Усяты, Сураж, Друцк и другие, на западе Герцик, Кукенос.
 
Процветанию княжества способствовало взимание торговых пошлин. К концу правления Всеслава Брячиславича границы его владений уже достигали Рижского залива. Из города вывозились мед, хмель и воск, пушнина, выделанная овчина. Византийские купцы торговали тканями, в том числе знаменитым шелком, украшениями, светильниками.
 
Скандинавы ввозили оружие, изделия из бронзы и серебра, балтийцы – янтарь, немцы – сукно, вина, приправы, соль. Увидеть здесь можно было московских, новгородских купцов. Позже в Полоцке появился даже отдельный немецкий купеческий двор. Однако торговать иноземцы без посредства местных горожан права не имели.