Почему полоцкие иезуиты заботились о процветании Полоцка?

Почему полоцкие иезуиты заботились о процветании Полоцка?
Если прогуляться по улицам Полоцка, можно увидеть красивое и величественное здание. Сейчас в нем занимаются студенты исторического факультета Полоцкого университета. А когда-то в этом помещении находился иезуитский колледж –очень известное в свое время учебное заведение, в котором давали прекрасное не только духовное, но и светское образование. Почему же иезуиты обосновались в Полоцке и так заботились о его процветании?
 
Для начала нужно сказать о том, кто такие иезуиты. Этот католический орден был создан с целью борьбы с Реформацией. Главным оружием борьбы иезуитов было воспитание молодого поколения. Именно поэтому они уделяли столько времени образовательному процессу.

Коллегиум иезуитов в Полоцке
Коллегиум иезуитов в начале 20 века
 
Появление ордена иезуитов в Полоцке было связано с именем великого короля-полководца и выдающегося государственного деятеля Стефана Батория.  В шестнадцатом веке католическая церковь всеми силами стремилась подчинить себе Восточную Европу.
 
С этой целью представители ордена иезуитов обосновались в Полоцке, на территории Речи Посполитой. В то время католичество в Польше и Литве находилось под угрозой исчезновения из-за быстрого распространения идей Реформации. Деятельность иезуитов была направлена, прежде всего, на то, чтобы не допустить полного перехода населения в протестантизм. Следующей целью ордена иезуитов было обращение в католическую веру православного населения Речи Посполитой и, по возможности, соседних государств.
 
Самоотверженность и благородство иезуитов во время войны с Московией была по праву высоко оценена королем Стефаном Баторием, который и разрешил основать в Полоцке и в других городах Речи Посполитой коллегиумы, призванные воспитывать преданных католицизму молодых людей.
 
Методы действия иезуитов в Полоцке были ненасильственные. Последователи учения Игнация Лойолы действовали убеждением и примером. Полоцк интересовал иезуитов, прежде всего, как один из самых крупных городов Речи Посполитой с большим количеством населения. Также важное значение имело расположение города на границе с Московским государством. Это позволяло понемногу продвигать католические идеи и на российскую территорию. 

Иезуиты в Полоцке
Аудитория коллегиума иезуитов в Полоцке. Знаменитая говорящая голова Сократа.
 
Чрезвычайно умные и дальновидные политики, иезуиты прекрасно понимали, что насильное обращение православных в католичество вызовет только протест и борьбу. Поэтому они стали действовать издалека. Понимая, что наиболее восприимчива ко всему новому молодежь, иезуиты уделяли ее воспитанию большое внимание. Они создали много замечательных учебных заведений, в которых преподавали не только духовные предметы, но и риторику, философию и прочие науки.
 
При Полоцком коллегиуме был создан не только образцовый хозяйственный комплекс, получавший высокие доходы с мельниц, полей и скотных дворов, устроенных в окрестностях Полоцка. Преподаватели коллегиума основали свою типографию, где печатали книги на латинском, немецком, французском языках.  Латинские и польские пьесы благопристойного содержания ставили ученики на подмостках своего театра. В кабинетах физики и химии проводили опыты, которые помогали познать свойства природной материи.
 
Уровень образования в иезуитских учебных заведениях был настолько высоким, что даже православные князья и вельможи охотно отдавали туда своих детей. Администрация колледжей и университетов терпимо относилась к православным, на них никто не давил. Однако, окруженные однокурсниками-католиками, погрузившись в западную атмосферу, царившую в учебных заведениях, студенты часто переходили в католичество.
 
С момента основания Полоцкой иезуитской академией было подготовлено множество высококвалифицированных специалистов. Различные научные степени получили  123 выпускника. К примеру, звания доктора теологии и канонического права были удостоены 17 слушателей, докторами гражданского права стали 43 человека. Степень магистра философии получили 10, теологии — 13, свободных наук — 2 выпускника. Полоцкая академия дала миру немало прекрасно образованных и воспитанных людей — художников, священнослужителей, 
 
Профессор философии Полоцкой академии Винцент Бучинский (1789–1853) после 1820 г. преподавал философию и теологию в австрийских католических учебных заведениях Тернополя, Граца, Линца, Инсбрука, а затем в Лувенском университете, куда перешел по приглашению короля Бельгии. Бучинскому принадлежит оригинальный трехтомный труд «Философские размышления», который знатоки по праву считают удивительным достижением полоцкой школы неосхоластики.
 
Изучал философию и теологию в Полоцке и голландец Ян Ротан (1785–1853). После вынужденного изгнания из Российской империи талантливый иезуит построил успешную карьеру в Обществе Иисуса.