Полоцкое язычество. Насколько прочным были в памяти полочан верования в могущество духов природы?

Полоцкое язычество. Насколько прочным были в памяти полочан верования в могущество духов природы?
Полоцкое княжество – одно из старейших на территории современной Беларуси. Как Киев именуется «матерью городов русских», так называется и Полоцк по отношению к Беларуси.
 
Первые поселения на территории Полоцкого княжества появились примерно в 9-10 веках нашей эры. Племена западных кривичей занимали территорию по реке Западная Двина и ее притоку Полоте. Собственно от притока княжество и получило свое название.
 
Язычество в Полоцке
Светлое язычество Полоцкой земли

В 11 веке к территории княжества присоединились земли на реке Мена и позднее город Витебск с окружающими селениями. В этот период княжество было довольно могущественным. Его правителям платили дань племена ливов, земгалов, куршей, а также население литовских земель.
 
Приблизительно за десять лет до Крещения Руси, киевский князь Владимир совершил победоносный поход на Полоцк. Победив тогдашнего князя полоцкого Рогволода, он женился на его дочери Рогнеде, а территория княжества оказалась под влиянием Киева.
 
После попытки Рогнеды убить мужа, она была приговорена к смерти, но благодаря находчивости своего сына Изяслава, помилована и отправлена с ним в родной Полоцк. Таким образом, на момент Крещения Руси Полоцк был уделом детей Владимира. Этим объясняется тот факт, что население княжества приняло христианство следующим после жителей Киева.
 
До 988 года население Полоцкого княжества, как и большинство жителей славянских народов, были язычниками. Они обожествляли солнце, луну, звёзды, силы природы, животных и растения. Не исключено, что существовали и отдельные христианские церкви, но их было мало, так как господствующей религией все таки было язычество.
 
Кривичи находились в тесном общении с живущими по соседству племенами балтов, позаимствовав от них и некоторых богов. Существует версия, что и название «кривичи» жители Полоцкого княжества получили от имени почитаемого балтами бога Криве.
 
Согласно некоторым источникам, кривичи имели трёх главных богов:
  • Перкунасса.
  • Потоллса.
  • Потримса.
Перкунасс был главным божеством и считался правителем неба. Он мог насылать грозу подобно греческому Зевсу и Перуну у киевских славян.
Потримса считали светлым духом. Он являлся покровителем земли, рек, полей и прочего. Именно Потримсу молились жители Полоцкого княжества о даровании плодородия. Язычество было основой мировоззрения древнейшего населения Полоцкой земли.
 
Потоллс – темный бог, властитель преисподней и владыка умерших. Его имя ассоциировалось со страхом, несчастьями, ужасом и гневом.
Внедрение христианства. Борьба двух религий.
 
Язычество долго искоренялось христианскими князьями. Приняв христианскую веру, Владимир начал активно насаждать ее и среди своих подданных. Не было исключением и Полоцкое княжество. Но не надо думать, что христианство было принято сразу всеми жителями. Языческие капища разрушались по приказу князя, а идолов топили в реке или сжигали.
 
За несколько веков язычество прочно укоренилось в народе, поэтому новая вера часто вызывала сомнения и недоверие. К тому же, языческие жрецы, пользовавшиеся уважением народа настраивали его против проповедников христианства.

Боги
Языческие божества
 
На протяжении длительного времени язычество и христианство существовали параллельно. Но постепенно первое стало сдавать свои позиции.
 
Некоторые историки склонны считать, что христианство существовало на Полоцкой земле и ранее 988 года. Есть сведения, что апостол Андрей Первозванный прошел с Евангельской проповедью территорию Полоцкого княжества. В 907 году население княжества принимали участие в военных походах князя Олега на православную Византию. Возможно, что в процессе походов перенимались и некоторые христианские традиции.
 
Первая христианская епархия была учреждена в Полоцке через четыре года после Крещения Руси, при сыне князя Владимира – Изяславе. По преданию, имя первого епископа, носившего титул Полоцкого было Мина. В источниках 1007 года упоминается храм во имя Пресвятой Богородицы в Полоцке, в связи с перенесением туда останков князя Изяслава.
 
На 12 век приходится укрепление позиций новой религии. Большую роль сыграло то, что правивший в это время князь Борис (имя в крещении, от рождения – Рогволод) был сторонником христианства. Он доводился дядей известной ныне православной святой - княжне-монахине Евфросинии Полоцкой.
 
С именем этого князя историки связывают знаменитые «двинские камни». Это валуны огромных размеров, на которых начертаны кресты и имеются надписи: «ИС. ХС. Ника», что в переводе с греческого означает «Иисус Христос  - Победитель» и фраза «Помоги, Господи, рабу Твоему Борису». Здесь, по мнению исследователей, упоминается имя князя Рогволода-Бориса.
 
В 12 же веке впервые встречается упоминание о полоцком соборе Святой Софии, а век спустя был основан существующий и поныне монастырь в Бельчицах, посвященный князьям Борису и Глебу. Монахи боролись против язычества еще и в 13 веке.

Волхв
Волхв учил жить и любить, покоряясь воле богов
 
В 16-м столетии Полоцк находился под властью католической Польши, что не могло не отразиться на положении православия. Многие храмы передавались католикам. Только после присоединения Полоцка к Российской империи в 1833 году началось возрождение православия.
 
Принятие христианства способствовало повышению морального облика полочан, способствовало развитию культуры. Были уничтожены кровавые языческие жертвы, упразднен закон о кровной мести. Принявшие христианство жители Полоцкого княжества оставались смелыми и храбрыми, но при этом не предавались безрассудной жестокости и кровопролитию.
 
Христианство сделало население Полоцка наследниками византийской православной культуры. Массовое обучение грамоте также началось с момента христианизации и его центрами были православные монастыри.
 
Таким образом, история религии Полоцкого княжества во многом повторяет путь других славянских народов от язычества к христианству.