За что греки благодарны литвину Зигмунду Минейко?

За что греки благодарны литвину Зигмунду Минейко?
С трудом представляется более уникальный и эрудированный человек, вобравший в себя талант военного инженера-фортификатора, ученого археолога и  этнолога, репортера, освещающего состязания Олимпийских игр. Человека, ставшего почетным гражданином Греции и  ее национальным героем. И это все о нем, о Зигмунде Минейко.
 
Родившийся в 1840 г. в селе Болванишки, что на Ошмянщине, мальчик воспитывался в неприязни к самодержавной царской власти. Обучаясь в Виленский гимназии, он заводил знакомства с молодежью, патриотически настроенной. Товарищи вели тайные разговоры о возможности восстания, где будут востребованы кадры со знанием военного дела.

Минейко

 
Окончив гимназию, юноша едет в Санкт-Петербург, где по протекции генерала Тотлебена и после представления его Александру II, становится слушателем артиллерийского императорского училища. Царю маленький литвин понравился.
 
Свободолюбивые мысли не покидают Зигмунда и в стенах училища, он налаживает связь с передовой молодежью родственного славянского народа, принимает активное участие в сборе нелегальной студенческой библиотеки.
 
Накануне событий 1863 года Зигмунд  Минейко решает вернуться в родные края. Облачившись в крестьянскую одежду, он беседует с населением в окрестных деревнях и распространяет листовки с призывами бороться за волю и землю. Повстанческий центр дает ему задание: поучиться революционным методам  у самого Гарибальди, в созданной итальянцем военной школе. Зигмунд тайно отправляется в Италию. Затем отправляется  в Турцию, где оказывает помощь в проектировании первой железнодорожной ветки.
 
В 1863 г. военный специалист  назначается Литовским повстанческим комитетом боевым  начальником в Ошмянском уезде. Восставшие литвины вступают в схватку с царскими войсками. Но им не хватает оружия и продовольствия, организованности. Приходится отступать. Минейко оказывается в плену.
 
Зигмунд был жестоко избит жандармами и брошен в тюрьму. Приговор  суров: смертная казнь. Находясь в тюремном лазарете  в ожидании исполнения приговора,  сильный духом человек просит принести ему книгу. Он не теряет самообладания даже в застенке, под угрозой гибели. К счастью, смертная казнь была заменена двенадцатилетней каторгой.
 
На пути в Сибирь удача улыбается Зигмунду.  Во время этапа умирает шляхтич, который направлялся в Томск для отбывания вольного поселения.  Его хоронят у дороги под именем Зигмунда, а сам Минейко поселяется в Томске. Зигмунд налаживает пошив головных уборов, что приносит ему неплохие деньги.  Вскоре ему удается выбраться из Томска в центральную Россию, а оттуда и за рубеж.
 
Попав во Францию, Минейко добивается аудиенции у императора Наполеона III.  Рассказывает о томящихся в Тобольской тюрьме французах. Император Франции благодарит литвина за информацию и требует у русского царя освобождения соотечественников.  Французы- ссыльные вернулись на родину, а Минейко было предложено обучаться в Академии Генерального штаба в Париже.

Стадион в Афинах
Мраморный стадион в Афинах
 
Зигмунд отказывается от поездки в Алжир для усмирения арабских бунтов,  отправляется в Болгарию. Там он принимает участие в строительстве канала, железной дороги, мостов и награждается высшим орденом Турции.
 
В 1870 – х гг. местом жительства Зигмунда становится Греция.Его супругой становится Прозерпина Манарис, а в 1891г. семья переезжает в Афины. И опять бурная строительная деятельность в качестве главного инженера  провинции Эпир, затем глава департамента в Афинах строительство мостов и железных дорог. Страна в полном смысле слова покоряет Минейко, и он отдал ей 35 лет жизни. Там же выросли семеро его детей.
 
Мировая слава к литвину-эмигранту пришла после археологических изысканий, в результате которых было найдено местоположение храма Зевса в Додоне, была опубликована карта местности.
 
Блестящий инженер-проектировщик, Минейко принимает непосредственное участие в создании проектов, сооружает и восстанавливает множество спортивных сооружений в Афинах в то время, когда Олимпийские игры только возрождались, в том числе и знаменитого Мраморного стадиона. Это был пик его неутомимой деятельности.
 
В дни Олимпийских состязаний Зигмунд освещал спортивные новости, интервью со спортсменами, освещались и политические темы. Успешно помогал он и как профессионал – военный. Во время воссоединения Крита и Грецией он был сотрудником Генерального штаба.
 
За выдающиеся заслуги перед государством литвин получает звание «Почетного гражданина Греции», становится обладателем высочайшей военной награды.
 
В конце своего жизненного пути Минейко прибыл на историческую родину в Ошмяны. Говорят стоя на коленях, он целовал родную землю после долгих скитаний на чужбине.  А в 1925 году Зигмунда не стало, это случилось в Афинах.Провожала его в последний путь многотысячная процессия, в которой были представители из десятков государств мира.