Зачем князь Радзивилл разменял жизнь на годы странствий?

Зачем князь Радзивилл разменял жизнь на годы странствий?

Святая земля, столько веков бывшая ареной жестоких схваток мусульман и крестоносцев, и в эпоху европейского Ренессанса была не самым тихим местом в мире. Но литвинский аристократ не остановился перед возможными опасными приключениями в Палестине. В сентябре 1575 года курс на Иерусалим взял целый отряд шляхтичей, челядников, холопов. Все эти люди были хорошо вооружены. Казалось, экспедиция вполне могла сойти за маленький военный поход.

В далекий путь

Голландские корабли 16 века
Но князь Несвижский и Ольский, воевода трокский (с 1590 г.) и великий маршал литовский (с 1579 г.) Николай Криштоф Радзивилл Сиротка не собирался добывать себе воинскую славу на путях, проторенных некогда рыцарями Христа. Сын влиятельного литвинского вельможи князя Миколая Радзивилла Черного, имевшего громадный вес в кругах приверженцев движения Реформации в Великом княжестве Литовском, знал, что не бранные подвиги украшают истинного мудреца, но впечатления от встреч и бесед с людьми в странах отдаленных, живущих по иному укладу.
Служить Радзивиллу Сиротке пришлось с юных лет. Он уверенно делал карьеру на ниве дипломатии и в 573 г. встал во главе посланников Великого княжества Литовского во Франции. Правительство ВКЛ направляло своих агентов ко двору  французского короля Генриха III Валуа. С началом войны короля Стефана против полчищ царя Московии Ивана, прозванного за жестокость и насилие Грозным, Николай Кшиштоф встал под хоругви польско-литовского воинства, чтобы отбить у врагов захваченный Полоцк. У стен столицы некогда могучего Полоцкого княжества его ранили, но через два года он уже штурмовал Псковскую крепость (1581 год).
Палестина
К 1582 году за плечами еще далеко не старого литвинского аристократа был уже солидный опыт государственного чиновника и воина. Мучили раны. Николай задумывался о вечном, о Боге, о книжной премудрости и о том, что повествовали о далеких землях старинные рукописи.
Так он принял решение отправиться к тысячелетним камням Иерусалима. Перед дальней дорогой, как тогда водилось, пришлось проделывать целый ритуал. Составлялось самым тщательным образом духовное завещание, в котором перечислялось все имущество князя, не забывались люди, которым надо было уделить частичку богатства после кончины завещателя. В резиденцию, где готовили коней и экипажи, свозили припасы из подвластных Радзивиллам селений и местечек.
Первым пунктом на пути к Гробу Господню оказалась Венеция. Сюда кортеж князя прибыл только в декабре 1582 года, преодолев нелегкие расстояния через Польшу, Германию. По пути Николай получил благословение самого папы Римского, который призывал всех добрых христиан помогать в благом деле литвину.
К весне 1583 года миновала пора штормов и на нанятом корабле в середине апреля князь со свитой пустился в плавание по Адриатике. Посетил город Задара в Хорватиии, осматривал старинные камни на острове Корфу. На острове Крит князь разыскал тот самый легендарный лабиринт, в котором сражался с чудовищем Минотавром благородный Тезей. Но Радзивилл Сиротка не был равнодушным наблюдателем. Он живо изучал местные промыслы, сельское хозяйство. Очень его интересовали и способы выпаривания соли из морской воды, и то, как греки обрабатывали свои цитрусовые плантации. И как превращали каменистые горные склоны в виноградники и оливковые рощи.

От Венеции к Сирии

Радзивилл Сиротка

В Сирии князь долго бродил среди руин античных храмов в Баальбеке. Затем путь его устремился к Дамаску. Турецкий султан послал Радзивиллу целый отряд янычар и спагов. Но османские воины мало помогли ему, когда одетых по-европейски спутников князя-путешественника окружила толпа арабских фанатиков. Арабы были не прочь поживиться за счет грабежа путников. Янычары не желали жертвовать своей жизнью ради какого-то иностранца, да еще и неверного. Спасли Николая верные телохранители-литвины, которые выстрелами из пистолей и ударами сабель разогнали толпу.

Как и подобает истинному христианину, Николай Радзивилл в Иерусалиме поднялся на гору, на которой был распят Спаситель. В своих записях любознательный литвин рассказывал о диковинках и святынях Храма Гроба Господня. Впечатлили его и следы крестоносцев. Задумчиво постоял путешественник у могил вождей крестоносных ратей, благочестивого короля   Болдуина I Фландрского (11-й век).

Физические и химические опыты Радзивилл произвел у Мертвого моря, на Тивериадском озере. Брал пробы воды, измерял содержание солей, плотность.
Наблюдения за жизнью людей и местной природой князь продолжал в Египте. Его удивила ширина Нила, который, как он утверждал в своих заметках, в несколько раз шире любой самой полноводной реки Европы. Многолюдность Каира навела Николая Кшиштофа на размышления о способах доставки воды в кварталы крупнейшего города мира. А еще он кропотливо расспрашивает местных арабов о, казалось бы, несущественных сторонах их была, о том, как добывают пропитание обитатели арабских селений, во множестве разбросанных в дельте Нила. 
Пираты
Особенное внимание уделял путешественник изучению состояния охраны здоровья в странах Ближнего Востока. Он отмечал, что турецкие больницы и места призрения немощных и убогих оставляют желать лучшего, что на их содержание могли бы выделяться суммы из султанской казны.
В пустыне князь взбирался на пирамиды и видел Сфинкса. В окрестностях Каира ему удалось собрать солидную коллекцию египетских папирусов, мумий, старинных вещей, извлеченных из гробниц. Все эти сокровища были погружены на корабль, чтобы доставить в Несвижский замок.
В обратный путь князь отправился из Александрии Египетской в октябре 1584 года. На пути к Криту корабль настиг шторм. Чтобы спасти судно, выбрасывали за борт все лишнее. Египетские раритеты поглотили волны бушевавшего Средиземного моря.
В 16 веке ни одно путешествие не могло состояться без стычек с разбойниками или пиратами. Но если на море Радзивиллу удалось миновать алчных арабских корсаров, но в Калабрии на пути к Венеции отряд мародеров, промышлявших на большой дороге, пленил группу паломников. Князь не растерялся и не утратил хладнокровия. Он обманул бдительность бандитов и спас всю группу путешественников, за которых похитители намеревались взять богатый выкуп.
Летом 1585 года после того, как миновали годы странствий, Николай Кшиштоф Радзивилл Сиротка вновь вошел под своды родового замка в Несвиже. Он систематизировал свои путевые впечатления, собранные сведения об экономики посещенных стран и издал в 1601 году в Германии книгу. До конца 20-го века с начала первой публикации труд князя Николая переиздавался 20 раз. Двести лет книга считалась настоящей энциклопедией экономики и культуры, этнографии стран Ближнего Востока. Ее изучал перед своими героическими путешествиями знаменитый исследователь арабских стран Нибур.  
Страсть к путешествиям и изучению земель подвигла князя к составлению карт. Его усилиями производились топографические изыскания в конце 16 века в разных частях Великого княжества Литовского. Составленная им карта литвинского государства была самой подробной и достоверной.
 
Источники:


  • Lulewicz H. Radziwill Mikolaj Krzysztof zw. Sierotka (1549—1616) // Polski Slownik Biograficzny. T. 30 Wydawnictwo Polskiej Akademii Nauk, 1987. 
  • Мысліцелі і асветнікі Беларусі. Энцыклапедычны даведник. Мінск: Беларуская энцыклапедыя, 1995.