Право первой ночи в средневековой Европе: что из этого действительность и что вымысел?

Право первой ночи в средневековой Европе: что из этого действительность и что вымысел?
Пожалуй, не существует другого такого средневекового обычая, который приобрёл бы себе такую дурную славу. О праве первой ночи, или как его именовали по латыни jus primae noctis, слышал каждый. Но насколько этот варварский закон был действительно распространён в средние века?
 
Взгляд на средневековую Европу установился в ХVIII веке, в так называемую эпоху просвещения. Общество в ту пору было буквально одержимо средневековьем, и именно тогда стал популярным термин «тёмные века», обесценивший реальные достижения средневековья и фактически игнорируя тысячелетнюю историю как постыдное пятно. Как доказательство того, что средние века были действительно погружены в полную моральную темноту мыслители ХVIII века ссылались именно на «право первой ночи».
 
Утверждалось, что в ту жестокую и отталкивающую эпоху феодалы имели привилегию первых сексуальных отношений с каждой из своих подданных выходивших замуж. Исполнено это могло быть даже посредством насилия над женщиной, которая могла избежать его только если семья могла заплатить властелину соответствующий выкуп.
 
О праве первой ночи писал влиятельный философ и гуманист Вольтер: «человек, могущий распоряжаться другим человеком, как животным, имеющий власть над его жизнью, может столь же легко спать с его женой». Французский драматург Пьер Бомарше сочинил на эту тему комедию «Безумный день или женитьба Фигаро», которая вдохновила Вольфганга Амадея Моцарта на написание одноименной оперы. Неудивительно, что право первой ночи стало широко распространённой темой и вызвало горячие дискуссии среди учёных. Все хотели знать, где заканчивается легенда и начинается реальность.

Право первой ночи

 
На рубеже XIX и XX веков после десятков, если не сотни разнообразных доводов и исторических справок, был достигнут консенсус.  Согласно  «Британской энциклопедии» издания 1911 года: «Нет достоверных доказательств того, что обычай существовал в кодифицированной форме.  Это, кажется, миф, созданный не ранее XVI-XVII веков». Такой вывод сохраняется и по сей день.
 
В изданной в 2004 году «Энциклопедии насилия» написано: «Историки в целом согласны с тем, что этот закон был просто легендой и, вероятно, никогда не существовал на практике. Этот термин появился не в средние века, а в дискуссиях, проходивших в XVI веке».
 
Однако, вопреки этим утверждениям, научные споры не закончились. Историки не прекратили искать настоящие корни права первой ночи и результаты исследований последних десятилетий удивили. Оказывается, этот обычай был не только реальным, но и намного старше, чем предполагалось.
 
Традиция «первой ночи» была уже известна людям в глубокой древности. В эпосе о Гильгамеше – одном из старейших литературных произведений Древнего Востока написанном за 18 веков до Рождества Христова, сказано, что главный герой «имел связь с замужними женщинами; он был первым, а её муж после него». О подобных привилегиях в Ливии говорил древнегреческий писатель Геродот Галикарнасский (484 г. до н.э.): «Вождю племени предлагали всех готовящихся к замужеству девушек, если же одна из них ему нравилась, он мог первым познать её». После об этом писали Гираклид Понтиокос (400 г. до н.э.) и Валериус Максимус (20 г. н.э.).
 
Право первой ночи стало привлекательным литературным мотивом. О нём упоминали в истории, когда речь шла о зарубежных, диких странах или о создании отвратительного образа тиранов и захватчиков. В такой форме о «праве» писали средневековые хронисты. Например, в VIII веке летописцы аббатства Конмакноси в Ирландии пугали викингами, вождь которых требовал «первой супружеской ночи с каждой женщиной, чтобы познать её телесно как муж и удовлетворить свою похоть».
 
Первая ночь


Позднее рассказы об этом обычае проникли в литературу. Например, знаменитый французский эпос ХIV века «Бодуэн де Себурс» рассказывает о деспоте, который даёт своим подданным только такой выбор: либо он лишает девушку невинности, либо забирает её приданное.
 
Нет сомнений в том, что люди средневековья хорошо были знакомы с этим обычаем. Некоторые источники прямо указывают, что это не было легендой, а скорее реально существующее правило, взятое из обычного права. В монастырских хрониках Нормандии ХІІІ века также упоминается право первой ночи вкупе с приданным. А в архивах швейцарской деревни Маур, расположенной недалеко от Цюриха, сохранились архивы постановлений, начиная с 1400 года, которые не оставляют сомнений в подлинной картине этого дела.    
 
Одно из правил, вынесенных представителем местного лорда, было таким: «Тот, кто хочет войти в священный брак, должен передать женщину нам в первую ночь, или он может её выкупить, в соответствии с обычаем, традициями и старыми писаниями. Если он этого не сделает, он будет оштрафован».
 
Корни «права первой ночи» могли возникнуть из обычая древних германцев «Байлагер», по которому глава княжества имел право разделить ложе с невестой. Однако в случае выплаты ему отступных наличными, он терял это право.
 
Большинство историков упоминают о случаях использования права первой ночи именно в конкретных районах и отмечают, что часто эта привилегия осуществлялась не в прямом смысле, а через уплату своему господину определённой пошлины за разрешение вступления в брак его подданным.
 
Похоже, что почти на всей территории Западной Европы обычай «права первой ночи» был хорошо известен, он существовал, а во многих местах практиковался принудительно. Однако следует подчеркнуть, что практически во всех источниках это право рассматривали как старую традицию, а не повод дозволяющий безнаказанно насиловать женщину. Если властители и позволяли себе унижать своих подданных, то вынуждены были удовлетворить потерпевшую сторону выплатой штрафа. И пока не было найдено никаких письменных свидетельств, подтверждающих, что всякий феодал фактически заменял жениха в постели.    
После первой ночи
 
В Каталонии в конце ХV века право первой ночи стало одной из причин, приведших к большому народному восстанию. В сохранившихся документах указывается, что крестьяне жаловались на феодалов, которые приходили к постелям молодых девушек, издевались над ними и унижали их. Подобные безобразия привели к тому, что на арбитражном суде 1486 года король Испании Фердинанд ІІ (1452-1516), прозванный El Catolico, положил конец подобным бесчинствам феодалов по отношению к своим каталонским вассалам.
 
В королевском указе о феодалах было сказано: «Мы полагаем и объявляем, что господа (сеньоры) не могут также, когда крестьянин женится, спать первую ночь с его женой и в знак своего господства в брачную ночь, когда невеста легла в кровать, шагать через кровать и через упомянутую женщину; не могут также господа пользоваться против воли дочерью или сыном крестьянина, за плату или без платы».
 
 
Имея настоящую власть и силу, такие монархи как король Кастилии Альфонс Х Мудрый (1252-1284), король Испании Фердинанд Католик и некоторые другие благочестивые и набожные европейские государи вводили законы не допускающие злоупотребления на местах и ясно запрещали феодалам право первой ночи. К тому же рост авторитета и силы Римско-Католической Церкви способствовал становлению брака как институции освящённой Богом. Каноническое право было превыше всяких местных традиций и обычаев. Благословленный Богом и Церковью брак становился священным, и вмешиваться в него не было позволено никому.
 
Что же касается права первой ночи в Великом Княжестве Литовском, то в исторических документах упоминания об этом нет. Возможно от того, что ещё в ХVI веке непорочность до брака не считалось непреложным условием для невесты.