Сон Гедимина. Как город Вильно превратился в столицу Великого княжества Литовского?

Сон Гедимина. Как город Вильно превратился в столицу Великого княжества Литовского?
Город Вильно возник задолго до появления Великого Княжества Литовского. Первое поселение было заложено кривичами в месте слияния рек Нярии и Вильни и входило в состав кривицкого княжества. Отсюда произошло его первое название – Кривой город.
 
Уже к началу тринадцатого века, вдоль бассейна реки Неман образовалось несколько политических земель – княжеств с самостоятельным правлением. Под угрозой нашествия крестоносцев, войск Тевтонского ордена Пруссии и меченосцев Ливонии пять великих князей заключили союз литовских земель.
 
В него вошли княжества Делтува, Улита, Лиетува, Шяуляй и часть Жемайтии. Возникновение Великого Княжества Литовского стало заслугой князя Миндовга, получившего впоследствии титул - первый великий князь литовский, король Литвы.

Замок Гедимина в Вильно
Замок Гедимина в Вильно
 
Первоначально, объединенный союз не имел столицы и был непризнанным государством. Чтобы получить признание европейских стран и закрепить политические позиции в 1251 Миндовг принимает католическую веру с согласия папы Римского и становится первым и последним королем Литовского Княжества. Коронация состоялось в городе Новогрудок, который и стал первой столицей Литвы. На протяжении последующего столетия княжество активно развивалось, завоевывая новые территории и простерлось от Черного до Балтийского моря.
 
В 1316 году  после правления князя Витеня  к власти приходит Гедимин. Он ведет жесткую, воинственную политику, присоединив к литовским владениям Витебское княжество, города – Минск, Полоцк, Туров, Гродно. Именно князь Гедимин решил перенести столицу Литовского княжества из Новогрудок в город Вильно. Данное решение было принято по нескольким причинам. 
 
Расположение прежней столицы ВКЛ — Новогрудка —  было крайне неудачное. Еще при правлении князя Войшелка, крестоносцы едва не захватили столицу государства. Они подошли вплотную к городу, но были разбиты у его стен. Опасность представляли набеги татар и конфликт с Галицко-Волынским княжеством. К тому же столица княжества находилась далеко от реки Неман. Город Вильно занимал более выгодную стратегическую позицию, раскинувшись в бассейне реки Вильня.

Вещий сон князя
Вещий сон князя Гедимина
 
И в 1323 году князь Гедимин начинает строительства родового замка на берегу реки, тем самым переносит столицу в город Вильно. За годы своего правления князь литвинов превратил Вильно в настоящую европейскую столицу. Начинает развиваться торговля, ремесла, окраина города обрастает новыми поселениями.
 
История любого города, уходящего корнями в далекое прошлое, обрастает былинами и преданиями. Есть такие легенды и у древнего Вильнюса. Сказание о вещем сне князя Гедимина зафиксировано еще в древних литовских летописях.
 
По преданию, на месте города Вильно простирался вековой лес, полный диких зверей и птиц. Эти дремучие леса стали излюбленным местом многих охотников. Охотился в них и великий князь. Однажды, Гедимин преследовал свирепого зверя тура - царя всех зверей лесов литовских. У подножия горы, где речка Вильня сливается с полноводным Нерисом, он настиг и убил грозного зверя. Уставший и довольный, Гедимин решил не возвращаться в город, а разбить лагерь в долине Свинтогора (Швянарагиса).

Железный волк
Железный волк Литвы
 
Святой долине посвящена другая, не менее древняя легенда Вильнюса. Мифический князь Свинтогор, был покорен дикой красотой этих мест. Умирая, он завещал своему сыну  Гермонту провести поминальный обряд сожжения у подножия горы. С тех пор эти места священны, а долина носит имя князя Свинтогора. Здесь и разбил свой лагерь Гедимин.


Глубокой ночью, спящему князю во сне явился огромный волк, закованный в железные латы. Грозный хищник, стоял на вершине горы, задрав могучую морду к звездному небу. Мощный, протяжный вой прокатился по всей долине. Князь схватил свой лук. Он стреляли  стрелял в хищника, выпустив весь запас.
 
Но все стрелы со звоном отскакивали от волка. Гедимин проснулся. Взволнованный, он пошел к старому, мудрому жрецу Лиздейке. Выслушав рассказ великого князя, мудрый жрец сказал, что это не просто вещий сон, а воля богов. Должен ты на горе, где видел волка, построить железный замок, непреступный и грозный. А у подножия вырастет город, и слава о нем разнесется по всему миру. И будет эта слава такой же могучей, как вой железного хищника. Вернувшись в свою резиденцию, приказал князь литвинов возводить на горе крепость. С тех самых пор называют гору Замковой или горой Гедимина. А символом города стал могучий волк  в железных доспехах.