Как князья Полоцка с варягами дружили?

Как князья Полоцка с варягами дружили?
Полоцкий князь Брячислав Изяславович, наследовавший Полоцкое княжество еще в детстве, был последним из Рогволодовичей. Воспитывали сироту местные бояре.
 
Владимир Святославич, убийца Рогволода, захвативший у Полоцка волоки торговых путей и забравший под свою власть основные их стратегические города – Витебск и Усвят, в 1015 году умирает. После его смерти в Киеве начинаются междуусобицы, и к власти приходит Ярослав Владимирович, в дальнейшем получивший прозвище Мудрый.

Варяги
 Боевой строй варяжской дружины


Вошедший в силу князь Брячислав решается вернуть полоцкие волоки – «золотой ручей», где собиралось немало дани с купцов. Для успешной борьбы с Киевом он мечтал также объединить кривичские и дреговичские земли. Это ему с успехом удалось. Рассказ о битве половчан на реке Судоме с Ярославом Владимировичем описывается в «Саге об Эймунде».
 
На помощь Полоцку неожиданно пришли варяги. Дружина Эймунда, обиженная на Киев за отказ оплатить им сполна, перешли на сторону Брячислава. Вождь варягов сообщает Брячиславу, что Киев готовится к взятию кривичевского Придвинья.
 
Посоветовавшись с полоцкими боярами, князь решает опередить противника, первым нанести удар и захватить наследные земли Ярослава Мудрого в Новгороде. Штурм мощных стен города начался в 1021 году. Помощь варягов, которым Брячислав щедро заплатил, пришлась кстати. Новгород, а затем и прилегающие земли оказались в руках у половчан. В захваченных городах князь посадил собственных наместников. Домой он возвратился с богатой добычей.

Варяжские воины
Варяги уверенно чувствовали себя на любой суше
 
По дороге войско Брячислава в районе реки Судомы встретило дружину Ярослава. Согласно летописям, полочане вроде бы проиграли битву. Но победа Киева была странной – Ярослав согласился отдать племяннику (он приходился Брячиславу родным дядей) Витебск и Усвят, то есть, по сути, собственными руками усилил могущество Полоцка.
 
Совсем иная версия битвы описывается в «Саге о Эймунде». Сражения вроде бы не было вообще. Половчане и киевляне простояли на Судоме 7 дней. Дядя, видимо, ждал от племянника послов с поклонами.
 
Воинственный же Брячислав рвался в бой. Но мудрый предводитель варягов посоветовал полоцкому князю в битву не вступать, а похитить жену Ярослава. Замысел Эймунда вполне удался. Для пленения княжны они устроили за станом врага засаду.
 
Какая бы из вышеописанных версией не оказалась правдой, самостоятельность Полоцка Киевом была наконец признана. Ярослав прекратил борьбу с Рогволодовичами. Более того, князья договорились стать «братаничами».
 
Так как и дядя, и племянник, по сути, имели равные права на Киев, было решено управлять им с помощью наместников. Естественно, Ярослав остался в Киеве, а Брячислав в родном Полоцке. Но при этом в каждом княжестве находились как «ярлославские», так «брячиславские» дворы.
 
Участвовали князья и в совместных походах. Подробной информации о подобных фактах, к сожалению, в летописях нет. Косвенно об этом можно судить лишь по образованным по имени князя Брячислава географическим названиям. Вероятнее всего, он вместе с дружиной чаще ходил в сторону запада.

Бой с варягом
Бой был единственным средством доказать свое право в средние века
 
Возможно, именно его именем назван город Браслав (по летописям Брячиславль), стоящий на озере Дривяты. Недалеко от Краславы расположена деревня Браслав, в районе которой найдено древнее городище. Есть город Браслав и в Латвии. Одноименный населенный пункт расположен вблизи Орши. Считается, что она в свое время также попадала под власть Брячислава.
Информации о жизни Брячислава Изяславича немного. Известно лишь, что умер он в 1044 году.