Как полоцкие князья защищали престол византийских императоров?

Как полоцкие князья защищали престол византийских императоров?
Древнерусские летописи рассказывают о почти десятилетнем периоде (1129-1139 гг.), в течение которого пятеро именитых полочан находилась в византийской ссылке. Известны были и имена этих князей: Василий и Иван Рогволодовичи, их дядья Ростислав, Святослав и бывшего князя полоцкий Давид.
 
Попробуем разобраться в причинах такого изгнания. Ставший в 1101 году, после смерти отца Всеслава Чародея князем Полоцка, Давид уже на следующий год отправился завоевывать Минск, где правил его родной брат Глеб. Поход был безрезультатным. Но Мстислав Владимирович, правитель более сильного Киевского княжества, «видя великое беспокойство», первый, а затем и второй раз послал на полоцкую землю своих дружинников. Хотя во время первого похода захватить Полоцк не удалось, в результате переговоров дипломатов жители изгнали Давида, заменив его Борисом, третьим сыном Всеслава Чародея.

Полоцкие князья в Византии
У престола византийского императора
 
Но этот правитель вскоре умер, город вновь вышел из-под власти Киева, и Мстислав Владимирович вновь отдал приказ отправить войско на Полоцк. Давид вместе со своими соратниками был схвачен и сослан после показательного суда в Византию, к родственнику Мстислава Иоанну II.
 
Однако император Византии Иоанн находился в родственной связи и с Рогволодовичами, что позволило князьям избежать тюрьмы и ослепления (обычно с опасными пленниками греки поступали без всякой жалости, лишая их зрения).
 
Полоцкие князья были хорошими воинами. В Византии они поступили в императорское войско, чтобы иметь возможность заниматься привычным воинским ремеслом. Получив от базилевса вооруженные отряды, они участвовали в походах против арабов (сарацинов) и даже заслужили похвалу от Иоанна за воинские умения.

Обильной информации о похождениях князей и их соратников в Византии в летописях не содержится. Правда, некоторые  из историков утверждает, что сосланные на Ближний Восток князья-полочане участвовали и в сражениях с эмиром Мосула.

Полоцкие князья в походе
Конница греков в походе

Хотя князь Мстислав умер спустя три года, на родину вместе с семьями они смогли попасть лишь в 1139 году. С чем это было связано?
 
В те годы на Полоцкой земле продолжались грабежи киевских наместников. Они обирали даже мирных данникам. Гуслярам же, посмевшим воспевать Всеслава Чародея, рубили головы. Возвращаться было просто опасно.
 
Из старшего поколения домой удалось вернуться лишь Ивану и Василию. Время возвращения княжичей совпало с княжением в Киеве Всеволода Олеговича, отец которого был воспет в «Слове о полку Игореве» и который в свое время также был изгнан в Константинополь. Считается, что Олег пользовался в Византии серьезной поддержкой, вероятно, и военной. Именно к нему на помощь и были отправлены полоцкие княжичи.
 
О судьбе Давида сведений нет. Предполагается, что князь бы похоронен в 1129 году в Константинополе. Не вернулся на родину и Ростислав. Согласно другим источникам, на чужбине была только жена Давида. Кто-то из историков утверждает, что сам он благополучно вернулся в Полоцк и участвовал в походах на Глебовичей, а умер только в 1180 году.

Конница Византии
Византийские всадники в боевом порядке


У части младшего поколения, видимо, наладилась вполне благополучная жизнь на чужбине. Они получили традиционное для Византии тех времен военное воспитание. Ведь в то время в Византии относились к чужеземцам вполне лояльно. Конечно, на верхние ступени власти подняться они не имели права. Вероятней всего, они смогли заслужить второстепенные титулы и вошли в состав местной аристократии среднего уровня.
 
Вернулись на родину сыновья Ростислава Мовкольд и Давид, правившие впоследствии в Вильне. Уехал домой и Василько Святославович, попавший в Византию с отцом. Начиная с 1132 года он княжил в Полоцке до смертного одра, изгнав из города Святополка Мстиславовича. Его приемником стал Рогволод Борисович, еще представитель младшего поколения сосланных князей. Василько передал ему небольшую часть своих владений – Друцк и Борисов.