Как последний великий канцлер Литвы готовил гибель державы?

Как последний великий канцлер Литвы готовил гибель державы?

Век Просвещения близился к закату.  Позади в истории Великого Княжества Литовского осталась разорительная Северная война, всесилие оккупантов -- русских и шведов, хозяйничавших в северо-восточных областях страны. Губительным  для государства оказывался шляхецкий произвол. Роль  средней шляхты возрастала по мере ослабления центральной власти. Слабость короля для ряда магнатов была выгодна. Они могли  не делиться властью с Варшавой и управлять громадными поместьями, будто  короли. Каждый литвин на себе чувствовал власть всемогущих аристократов.

Александр Сапега
Последний канцлер Великого княжества Литовского Александр Сапега
Не собирались отказываться от магнатских привилегий и как-то ограничивать свою власть и Сапеги. Магнат  Великого княжества Литовского Александр Михаил Сапега (1730-1793) упорно добивался высших постов, чтобы  и в будущем ничто и никто не мог посягнуть на его права вельможи и крупного землевладельца.
Александр Сапега любил пожить на широкую ногу. Недаром он старательно отстраивал свой пышный Ружанский дворцовый комплекс, организовывал там один из лучших в Европе театров. Но с заботами о веселой светской жизни канцлер не забывал и о политике.
В решении  государственных проблем Александр Сапега выбирал маневр, гибкость. Он считал, что умение  примениться к обстоятельства, талант повернуть в свою пользу  события стоят   очень дорого. Недаром  он в молодости закончил курс в  Любартовском иезуитском коллегиуме (Польша). Отцы-иезуиты  привили юному аристократу  понимание главного принципа -- в жестокой борьбе все средства хороши, лишь бы они вели к  целим кратчайшим путем.
Свое карьеру, влияние в делах государства Александр Сапега строил по-иезуитски. К 1752 году  ему удалось достигнуть завидного положения в обществе, получить  Орден Белого Орла, стать  гетманом Литовским. В борьбе за гетманскую булаву  Сапега опирался на помощь  Кароля Станислава Радзивилла, строя козни Станиславу Понятовскому. Тот стремился заполучить корону  Польши, Радзивиллы препятствовали.
Польско-литвинские крестьяне
Польско-литвинская шляхта -- участники восстаний конца 18 века
Но Сапега быстро отвернулся от Радзивиллов, когда  чаша весов стала клониться в сторону Понятовского.  Новый король Польши вступил на престол с программой ограничения вольностей шляхты, ратовал за укрепление старой аристократии. Сапега очень быстро и умело убедил короля, что является сторонником ограничения прав шляхты. Это был ловкий маневр, один из многих, которые умел совершать будущий великий канцлер.
Сапега всеми способами стремился упрочить  доверие короля Станислава. Он  пошел даже на то, чтобы его жена Магдалена Агнежка (из рода князей Любомирских) стала фавориткой и любовницей Понятовского.
Недовольные аристократы восстают против реформ Понятовского. Они образуют Барскую конфедерацию, стремясь вооруженной силой отстоять вольности шляхты. Сапега вовремя успевает надеть маску верности королю. Однако на деле он тайно сочувствует барским повстанцам, плетет интриги у трона, стремясь не утратить  контроля над Великим Княжеством Литовским. Не исключено, что с его тайного благословения часть военных сил Литвы открыто поддержали конфедератов в войне с верными Понятовскому полками.
Оставаться в тени Александру Сапеге удается вплоть до разгрома Барской конфедерации. Потерпев поражение, Александр Сапега решает разыграть перед королем спектакль: отправляется в Варшаву, где и декларирует в 1771 году Станиславу преданность литовских войск.
Сапега при дворе старательно демонстрирует легитимность королю, но не теряет надежд на возвращение старых порядков, гарантировавших магнатам полноту власти без всяких конституций.
Для продолжения игры нужно укрепить позиции. В своих целях использует Сапега российских дипломатов. Посланник России при польской короне  немец Отто Магнус фон Штакельберг  помогает ему получить громкий титул великого канцлера литовского.
Ружанский замок
Дворец магнатского рода Сапег в Ружанах. Современное состояние.
Канцлер пытается использовать свое влияние в Польском сейме.  Сторонники сохранения всевластия магнатов в  ВКЛ и  Польском королевстве поддерживают избрание  Александра Сапеги  послом на великий сейм (1788 год). В 1789 году он становится маршалком литовского трибунала. Канцлер  пытается доказать королю в 1791 году несвоевременность принятия  конституции.  Король остается при своих планах реформ Речи Посполитой.
В ответ на это образуется  новая конфедерация (Тарговицкая) и Сапега  становится руководителем   повстанцев  в пределах Литвы (1792 год).
В мае 1793 года Александр Сапега скончался. Он застал второй раздел Речи Посполитой, крушение некогда могущественного государства  Европы. Печально, но в погоне за  властью, пытаясь сохранить магнатскую вольницу, великий канцлер  своей политикой, интригами, борьбой приближал  гибель  Великого княжества Литовского как суверенного государства. В конечном итоге  в литовские  земли вступила русская армия, которая и покончила с сопротивлением конфедератов, с  прежней вольностью шляхты.