Какое место занимало Полоцкое княжество среди земель ВКЛ?

Какое место занимало Полоцкое княжество среди земель ВКЛ?
На фоне закрепления политической раздробленности Киевской Руси в Восточной Европе начали формироваться и усиливаться новые средневековые государства. Одним из таких было Великое Княжество Литовское.  Это государство располагалось на территории современных Беларуси, Литвы, Латвии, Эстонии и небольшой части Российской Федерации. Начав формироваться как государственное образование в конце 12-го века, Великое Княжество Литовское постепенно начало расширять границы. Как раз в середине 13-го века в Полоцком княжестве царила полная анархия и шли бесконечные междоусобные войны.
 
Начало 13 века Полоцк ощущает на себе власть смоленских князей. Об этом свидетельствует торговый договор с Ригой 1229 года, который был заключен от имени Смоленского княжества. В нем Полоцк упоминается всего лишь как подвластный смоленским правителям город.
 
Историк  Рукавишников А.В.  в статье  «Взаимоотношения Полоцких и Смоленских князей в конце XII-пер.пол.XIII в.» писал:  «Наконец, в 1222 г. смоленские князья захватили Полоцк и по крайней мере до середины 1230х гг. сохраняли в нем свою власть. В 1222-1224 и 1229 гг. заключаются новые договоры с Ригой. История заключения последнего свидетельствует, что Полоцк был полностью отстранен от разработки соглашения, хотя и фигурирует в нем. В 1232 г. князь Святослав (сын Мстислава Романовича) вернул себе Смоленск, действуя вместе “с полочаны”.

Текст договора “неизвестного князя” (сына Мстис- лава Романовича) свидетельствует, что после захвата Смоленска Святославом в Полоцк перебирается его брат, который и заключил договор “про свое муже (полочане -А.Р.) и про свое смолняны, аже въедет брат мой который в Смолньске”
 
Господство смолян полоцких бояр и купцов не устраивало. Потому они и привлекли к делу свержения смолян литвинского князя Миндовга.  Он направил к Полоцку и Витебску своих княжат с войсками, которые и овладели городами. Однако это не было завоеванием. Полоцк и Миндовг были в отношениях, в каких состояли в свое время князь Александр и Новгород.
 
Сам Полоцк время от времени оказывался во власти князей литовского происхождения, поэтому рано или поздно сам город был перейти под управление нового государства. Не исключено, что около 1248 года правитель Великого Княжества Литовского  Миндовг посадил на полоцкий престол своего ставленника - князя Товтивила, который правил в общем сложности 15 лет (с небольшим перерывом в 1253 году из-за конфликта с великим князем).
 
Его правление было отмечено успехами во внешней политике. Князь заключил выгодные союзы с Новгородом и Псковом, а также совершает совместный победный поход на Юрьев. Однако в результате убийства Товтивила полоцкий престол занял другой литвинский вождь Гердель. Но он также был убит в 1267 году, пробыв на престоле только четыре года.
 
Кто управлял полоцкой землей после смерти Герделя история умалчивает. Вполне возможно, что это был правитель Витебска - князь Изяслав. После него Полоцким княжеством управлял некий Константин примерно в период с 1268 по 1286 годы. Данный князь не имел наследников, поэтому по указу Папы Римского Климента 5-го Полоцкое княжество перешло под управление рижского архиепископа.
 
Далеко не всем жителям понравилось немецкое жесткое управление землями. Архиепископ значительно повысил налоги и начал ущемлять права православных. Когда терпение народа закончилось, представители Полоцкого княжества обратились за помощью к соседнему Великому Княжеству Литовскому и его правителю князю Витеню. Через некоторое время литвины установили контроль над всем Полоцким княжеством, выгнав немецких рыцарей в Прибалтику.
 
Папа Римским был крайне недоволен таким положением дел, однако Витень сумел договориться с понтификом и выкупить права на самостоятельное управление Полоцком. В городе стал править брат Витеня по имени Воин. После него управлял Ломбарт, который погиб в одном из походов против немецких рыцарей - крестоносцев. После смерти Ломбарта начинается бесконечная смена власти, настоящая смута на земле Полоцкой. Это были далеко не времена Всеслава Чародея, который принес в родную землю закон и порядок.
 
Великий князь Ольгерд отдал управление Полоцком своему сыну - Андрею Ольгердовичу, который также вел активную внешнюю политику, направленную на войну с мощным рыцарским государственным образованием - Ливонским Орденом. Однако из-за смерти своего отца в 1377 году Андрей был вынужден оставить Полоцк и бежать в землю псковскую, чтобы попасть под покровительство московского великого князя Дмитрия Ивановича.
 
Новый великий князь Ягайло назначил новым правителем Полоцка своего брата Скиргайла Ольгердовича, который был православным. Уже через несколько лет произошло знаменательное событие, на несколько веков определившее судьбу этих земель - Кревская уния, которая была заключена 14 августа 1385 года. Вследствие этого Скиргайло был назначен наместником Великого Княжества Литовского, так как Ягайло стал королем польским и великим князем литовским. После этого местным князем опять стал Андрей Ольгердович, который стал препятствовать выполнению условий Кревской унии.
 
В результате он развязал войну, в которой проиграл и снова потерял престол, который опять занял победитель Скиргайло. После этого через несколько лет, в 1392-ом году, княжеств стало административно-территориальной единицей Великого Княжества Литовского, а затем, через 112 лет, в 1504 году оно стало Полоцким воеводством. Ряд историков указывают, что Полоцк вплоть до 17 столетия пользовался в составе ВКЛ определенной автономией.