Кровь и злато. Зачем князь Всеслав Чародей с Новгородом воевал?

Кровь и злато. Зачем князь Всеслав Чародей с Новгородом воевал?
Считается, что вражда с Новгородским княжеством была связана с желанием Всеслава Брячиславича отомстить за разорение в 980 году своего города Владимиром Святославичем. Пытался добиться Чародей и дальнейшего расширения собственных владений для противостояния Киеву.
 
Однако история, если она пишется не поэтами и романтиками, открывает нам более прозаичные причины войн и походов великих князей. Полоцк во времена Всеслава уже стал крупным торговым пунктом. Его купцы представляли собой влиятельную и сплоченную силу, которая могла влиять на политику.
 
А этим купцам нужны были надежные торговые пути и не нужны были конкуренты. Главным конкурентом Полоцка в большой торговле был Новгород, а с ним и Псков. Эти две республики купцов и промышленников могли нанимать большое войско и досаждать Полоцку. Вот князю Всеславу, старавшемуся увеличить мощь своего княжества, и требовалось сокрушить преграду на пути развития полоцкой экономики. Главным инструментом тут стала война.

Осада Новгорода
Дружины князя Всеслава Чародея под Новгородом
 
Вражда с Новгородом привела Всеслава Чародея и к противостоянию с Киевом. Полоцкому княжеству пришлось выдерживать серьезную борьбу с целым объединением южных князей. Борьба шла кровавая и пощады в ней не было. 
 
Еще в 1066 году в городе было начато строительство храма Святой Софии – символа политической независимости Полоцка. Исследователи считают, что добыча, принесенная из похода в Новгород, предназначалась именно для этого собора.
 
Первые годы правления он старался не враждовать с Киевом и даже в 1060 году совместно с братьями Ярославичами воевал против торков – тюрских кочевников. Постепенно он начал совершать набеги на прилегающие к его княжеству земли, в том числе и киевские.
 
Далее была неудачная попытка захватить Псков. Наконец в 1067 году князь вместе с дружиной пошел на Новгород. Город он сжег, а колокола с местного собора перевез в собственный храм. Собрал и доставил в Полоцк Чародей также все иконы и утварь местных церквей.
 
Киев во главе с Изяславом Ярославичем поспешил остановить захватчика. Вместе с братьями князь собрал армию и выступил против Всеслава Чародея. Удача Всеслава, считавшегося в народе оборотнем, Чародеем, любимцем волхвов и провидцем, от него отвернулась. Вначале был захвачен Минск, входивший в те годы в Полоцкое княжество. Все мужчины в городе были убиты, а дети и женщины попали в плен.

Битва
Битва на Немиге
 
Разгром Всеслава Чародея киевлянами произошел на реке Немиге у Минска. Хотя серьезные потери понесли обе стороны, князю пришлось бежать в Полоцк.
 
Спустя некоторое время Киев пригласил Всеслава Брячиславича на переговоры. Однако даже целование братьев Ярославичей креста и обещание сохранить безопасность полоцкому князю оказалось уловкой. Всеслав был схвачен и переправлен в Киев.
 
Лукавство братьев и заключение полоцкого владыки в темницу, где он провел 30 месяцев, вызвало недовольство даже жителей самого Киева. Разочарования горожанам добавил отказ князя Изяслава выдать народу хоть какое-то оружие для борьбы с кочевниками и неудачная битва Ярославичей с половцами. Проигравшие битву братья бросили собственный беззащитный город и позорно бежали.
 
В результате восстания 1068 года киевляне освободили полоцкого князя и возвели его на киевский престол. В дальнейшем сбежавший в Польшу Изяслав вернулся в город вместе с поляками. Всеславу Чародею пришлось после семимесячного правления покинуть Киев.
 
Вначале он вместе с собранным им вожанским войском вновь пытался завладеть Новгородом. Но попытка была неудачной. В 1071 году князь возвращается в Полоцк и изгоняет из города ставленника Киева, сына Изяслава Ярославича. В итоге правил он в собственном княжестве еще 30 лет, вплоть до своей кончины.
 
Все эти годы его вражда с Киевом не прекращалась. В 1072 году произошло сражение с Ярополком Изяславичем, который подошел близко к Полоцку и почти разгромил войска Чародея. Окончательной победе помешала весенняя распутица. В 1072 году, по мнению историков, Изяслав сближается с полоцским князем, за что изгоняется братьями Ярославичами. Киевским князем с 1073 года становится его брат Святослав.
 
В 1077 году Всеслав вновь отправляется в Новгород, надеясь его захватить. Святослав к тому времени уже умирает, в Киеве начинается борьба князей за власть, поэтому Чародей надеется, что Глебу, местному правителю, помогать никто не будет. Однако на помощь Новгороду приходит Владимир Мономах, в то время бывший смоленским князем.
 
Всеславу пришлось отступить и возвратиться домой. Вслед за этим (в 1077-1078 гг.) сам Полоцк пытались захватить дважды. Первый раз черниговцы, объединившиеся с Мономахом и Всеволодом. Вторая попытка была предпринята Мономахом, объединившимся с нанятыми полоцкими князьями.
 
До гибели своего некогда мощного княжества Всеслав Чародей, к счастью, не дожил. Еще при жизни он раздал своим шестерым сыновьям уделы, в результате чего произошло раздробление Полоцких земель и их ослабление.