Надежда страны. Как первая конституция Речи Посполитой позабыла о Великом княжестве Литовском и что из этого вышло?

Надежда страны. Как первая конституция Речи Посполитой позабыла о Великом княжестве Литовском и что из этого вышло?
Шляхетские распри, борьба клановых группировок только усиливали разгул насилия, привели к плачевному для Речи Посполитой итогу. В 1772 году по первому разделу  государство поляков и литвинов лишилось части высокодоходных областей на востоке, где  царские войска оккупировали Полоцк, Витебск. Великое княжество Литовское тяжело пострадало, лишившись трети своей территории.
 
Патриоты Польши и Литвы были возмущены грабежом, который предприняли три хищника – Россия, Пруссия и Австрия. Но патриотическая партия сознавала, что удар по королевству во многом был определен внутренней слабостью державы. Король Станислав Август Понятовский не мог стать общенациональным вождем из-за слабости характера и окружения, в котором было много агентов влияния соседних государств.

Заседание сейма
Заседание четырехдневного сейма Речи Посполитой в Варшаве
 
Сторонники реформ дали бой партии старого порядка, которая проповедовала верность шляхетским нормам жизни, правам и привилегиям. Старое не давало развиваться промышленности и торговле, затрудняло принятие важнейших политических решений. Об этом шла речь на сейме  6 октября 1788 года, который был провозглашен чрезвычайным.
 
Старошляхетская партия отстаивала право liberum veto. Согласно традиции с 1652 года любой член сейма мог протестовать и своим запретом сорвать решение. Для принятия решения было необходимо единогласие. Но партия патриотов настаивала на отмене этой шляхетской привилегии. Речь Посполитая должна была получить первую конституцию, которая бы регламентировала важнейшие направления жизни страны, определяла бы расстановку политических сил и вводила бы разделение трех ветвей власти.
Руководители патриотической партии добились, чтобы первая конституция была принята сеймом 3 мая 1791 года.

Конституция 1791 года
Принятие Конституции 1791  года. Инсталляция по картине Матейко.
 
В это время сторонники старых обычаев еще находились на вакациях и можно было провести  важное политическое решение, опираясь на активность патриотов в сейме. Так было создано большинство в сейме. Политическая хитрость патриотов фактически дала стране первую Конституцию, которой еще не было никогда на европейском континенте.
 
От имени Великого княжества Литовского  акт подписали  курляндский епископ граф Юзеф Коссаковский, трокский каштелян граф Казимир Плятер, посол Жемойтского староства  граф Юзеф Забелло, посол от Минского воеводства Яцек Путкамер.
 
Новый закон сохранил  все главные привилегии и свободы польско-литвинского дворянства, но  утверждал для  мещан  право личной неприкосновенности, право занимать духовные и светские должности, право приобретения земельных владений  и представительства в сейме.  Государство брало на себя обязанность следить за выполнением договоров между панами (землевладельцами) и крестьянскими общинами.
 
После 1791 года шляхтичи, согласно Конституции, не могли больше на сейцах пользоваться liberum veto.  А сам сейм теперь занимался изданием высших законов, обязательных для всех частей Речи Посполитой. Король Станислав Август не мог самостоятельно издавать законы, а также отдавать какие-либо распоряжения без согласия исполнительного совета. В совет входили примас и министры, отвечавшие за деятельность полиции, войска, за дипломатию и финансы.
 
При подготовке первой Конституции депутаты сейма в пылу борьбы против политических противников напрочь позабыли о Великом княжестве Литовском.  Послы от литвинских земель обратили внимание депутатов на такое обстоятельство. Разгорелись споры о необхзодимости упоминания в Конституции Великого княжества. Они завершились принятием в октябре 1791 года «Взаимного поручительства обоих народов».  Этот документ декларировал объединение армий и финансов, а также общие государственные органы управления Польши и Литвы.
 
В правительство должно было назначаться  одинаковое количество делегатов от ВКЛ и Польши. Город Гродно, как и Варшава сохранило статус места проведения общих сеймов. 
 
Такой  политический расклад был с пониманием принят в провинциях, где местные сеймы одобрили принятие Конституции 1791 года. Речь Посполитая могла наконец вздохнуть свободно и начать свой подъем. К концу 18  столетия в мире было всего лишь две Конституции. Первую приняли Американские Соединенные Штаты в 17 сентября 1787 года в Филадельфии. К сожалению, надеждам поляков и литвинов на обновление Речи Посполитой не суждено было сбыться.
 
Императрица Екатерина Вторая с яростью восприняла весть о решении сейма неуклонно проводить в жизнь положения Конституции 1791 года. Уже к 1793 году Польше и Литве была навязана гражданская война, в результате которой земли литвинов были залиты кровью. Хозяевами в Великом княжестве Литовском стали екатерининские генералы, среди которых особой жестокостью отличился Суворов. Второй раздел Речи Посполитой в 1793 году разрушил государство, а 1795 году  на карте Европы больше не было державы  поляков и литвинов.