По решению сейма. Как выбирали короля в Речи Посполитой?

По решению сейма. Как выбирали короля в Речи Посполитой?
Королевство, именуемое Речью Посполитой, являлось результатом объединения в 1569 году двух государств, Польши и Литвы, с сохранением каждого из них собственных административного аппарата, войска, законодательных актов и казны. Верховным правителем вновь образованного государства являлся монарх, правящий пожизненно.

Сейм
Во время сейма Речи Посполитой
 
Законодательная власть сосредотачивалась в руках двухпалатного сейма, состоящего из верхней палаты (Сената) и основной нижней (Посольской избы). Выборы нового правителя происходили на специально созываемом Элекционном сейме.
 
После смерти Жигимонта (Сигизмунда) II Августа, последнего потомка Ягайлы, при поддержке католиков в 1572 году трон решено было отдать иностранному кандидату из правящей династии Франции Генриху Валуа. Претендовали на трон также Иван Грозный и его сын Федор.
 
Однако шляхта, памятуя кровавую Варфоломеевскую ночь, устроенную во Франции не без поддержки Генриха Валуа, решила добиться значительных ограничений королевской власти. Документ, в котором подробно перечислялись обязанности Генриха и его права, принятый в 1573 году, стал именоваться Генриховыми артикулами.

Шляхта в Париже
Шляхта Речи Посполитой в Париже, во время приезда для приглашения на трон Генриха Валуа
 
Согласно ему, для контроля над властью нового правителя организовывался специальный совет (рада) из 16 сенаторов. Введение налогов, объявление войны и прочие важнейшие законодательные акты утверждались на сейме, проходящим раз в два года. Все решения принимались лишь при единогласном решении шляхтской посольской избы.

Валуа в Варшаве
Торжественный въезд французского принца в Варшаву
 
Передача монархом трона собственным наследникам исключалось. При нарушении любого из пунктов этого соглашения шляхта имела полное право на вооруженное восстание – рокаш. Таким образом, Генриховы артикулы стали важнейшим документом, оказывающим серьезное влияние на политическое обустройство страны.

Генрих Валуа
Бегство Генриха Валуа из пределов Речи Посполитой во Францию
 
В процессе выбора нового правителя старались придерживаться самых строгих правил и процедур. К кандидатам предъявлялись довольно строгие требования, которые обсуждались всеми членами Сейма.
 
При принятии королевской присяги будущий монарх должен был подписать еще один важный акт под названием Pacta conventa, в котором были перечислены обязательства короля Речи Посполитой в части международных отношений, управления войском, налогов и пр.

Владислав Ваза
Король Владислав Ваза
 
К примеру, при восхождении на престол Владислава IV Вазы в Pacta conventa отдельным пунктом было вынесено обязательство по созданию мощного флота на Балтийском море. По сути, власть короля становилась номинальной – все значительные решения принимались сеймами.
 
Однако первый блин оказался комом. Прибывший новоявленный король в стране задержался ненадолго и к своим обязанностям так и не приступил. После смерти брата короля Карла IX давно мечтавший занять французский престол Генрих засобирался в Париж. Запрет Сената, указавшего ему на недопустимость отъезда, он просто проигнорировал и под покровом ночи сбежал.
 
С выбором нового короля шляхта, получившая права управления государством, не спешила. По настоянию мелкой и средней шляхты, испугавшейся ослабления власти в период междуцарствия, он были назначен лишь спустя 1,5 года после бегства Генриха на конец 1575 года. Новыми кандидатами стали представитель Рима Максимильян II и уроженец Семиградья (Трансельвании) князь Стефан Баторий.
 
Третьим соискателем являлся австриец, эрцгерцог Эрнст. Вновь претендовал на престол также Иван Грозный.

Первоначально сенат и шляхтичи не смогли прийти к единому мнению, поэтому королями были избраны одновременно Баторий и Максимильян. Восшествию Стефана на престол поспособствовал турецкий султан, пригрозивший военными действиями в случае избрания Максимильяна.
 
В результате в 1576 году Стефан Баторий стал великим князем литовским, а также королем Речи Посполитой. Так же, как и Генриху Валуа, для обеспечения преемственности престола ему было поставлено условие женитьбы на Ганне Ягеллонке, чему он, в отличие от Генриха, противиться не стал.
 
Стефан оказался достойным правителем. Оставив управление Трансильвании брату, он полностью посвятил свою жизнь процветанию новой родины. Талантливый военачальник и политик, Баторий за короткое время смог реорганизовать армию, одержать в Ливонской войне ряд побед над Москвой, захватить Псков, вернуть захваченные русскими города и земли. Немало сделал Стефан также для укрепления королевской власти и экономического развития собственного королевства.