Почему Малюта Скуратов стал самым кровавым палачом Московского царства?

Почему Малюта Скуратов стал самым кровавым палачом Московского царства?
В русской истории имя этого зловещего палача и душегуба считается нарицательным. Но таковым он остался не только в памяти людей. Сам Скуратов величал себя «кровавым псом», видимо, олицетворяя свою преданность Ивану Грозному с собачьей.
 
Неудачи в затяжной Ливонской войне, исчерпавшей государственные ресурсы, засуха и эпидемия страшной чумы серьезно пошатнули экономическое состояние государства. Но причину неудач царь Иван Грозный, к сожалению, видел не в собственных ошибках, а кознях приближенных, преданных ему людей.
 
В целях подавления «излишней самостоятельности» знати царь проводит вначале экономическую, а затем и политическую реформы. Согласно его Указу от 1562 года, вотчинные права князей серьезно ограничиваются. Практически их попросту уравнивают с поместным дворянством. Ущемлены были также привилегии знати – управление приказами почти полностью перешло от них к простым поповичам и людям шляхетского рода.

Малюта Скуратов и боярин
В застенке Малюты Скуратова
 
В 1564 году после поражения на Уле начинается череда казней князей, якобы виновных в предательстве, в том числе и его двоюродных братьев Оболенских. Убиты были также Репин и Кашин-Оболенский.
 
В результате на сторону врага действительно переходят немало бывших приближенных Ивана. Чуть позже в декабре 1564 года знатные вельможи с помощью поддержки Литвы и Польши пытаются поднять вооруженный мятеж.
 
В 1565 году в Александровской слободе царь, якобы для защиты от заговорщиков и «цареубийц», собирает опричное войско. Изначально его численность составляла всего 1000 человек. Затем штат «государевых людей» расширился до 6000.
 
Одетые в черные подрясники и черные же головные уборы, внешне они напоминали монахов. «Игуменом», читавший своему новому «войску» Святое Писание, являлся сам Иван. Вторым человеком после него считался Афанасий Вяземский.
 
Безродный Скуратов (Бельский), выходец из шляхетской среды, прозванный Малютой, вероятно, за небольшой рост, первое время значительной роли в опричне не играл. Вначале он занимал самый низший пост пономаря. Возвысится Малюта Скуратов смог лишь «в деле», когда царь решил организовать сыскное ведомство, занимавшееся розыском и поимкой «изменщиков». Так как Малюта был абсолютно чужд боярскому сословию (видимо, этим и объяснялась его невероятная жестокость), он как нельзя лучше подходил на подобную роль. Бельский не щадил не только самих вельмож, но и их жен и дочерей, которых после казни мужей «поставлял» ко двору для «блуда».

Малюта Скуратов и царь
Малюта Скуратов и царь Иван. С гравюры 19 века
 
Возглавил ведомство, занимавшееся делами «государственной измены», он приблизительно в 1569 году. В это же время Иван Грозный поручает ему арестовать своего кузена, князя Старицкого, предводителя Полоцкого похода, одного из претендентов на престол в случае свержения царя. Хотя никаких доказательств его измены не было найдено, Малюта сфабриковал против него дело, поручив повару Моляве дать признательные показания о попытке отравления Ивана.
 
Казни бояр продолжались. Признания с «виновников» выбивали пыткой. Их земли отходили государству, по сути, самому Ивану IV, а имущество – Скуратову.
 
Его злодеяния были ужасны. Считается, что еще в 1956 году за отказ благословить погромы Малюта сам задушил подушкой митрополита Московского Филиппа. Но в полной мере свирепость Скуратова проявилась при походах опричного войска в Новгород, Торжок и Тверь, массовых пытках и убийствах знатных горожан. Никаких доказательств измены не требовалось – приближенным царя достаточно было доносов. Приговоры приводили в исполнение тут же. Причем поход в Новгород возглавил сам царь всея Руси Иван Грозный.
 
По иронии судьбы «кровавый пес» и придворный соглядатай Малюта Скуратов погиб в битве. Участвуя не только в уничтожении мирных граждан, но в военных походах, Малюта был застрелен при штурме крепости Вейсенштейн. Обычно на приступ в пролом крепостной стены посылали простых боярских холопов и казаков, стрельцов. В этот раз на штурм замка Грозный отправил своих подручных, среди которых был и Малюта Скуратов. Его поразила шведская пуля.

Историк Руслан Скрынников пишет, что даже в случае выживания Малюты Скуратова при штурме шведского замка его все равно ждала бы смерть на колу или в пыточной. Грозный расправился впоследствии со всей верхушкой своей опричной Думы.

Царь похоронил своего приближенного с почестями у церкви Иосифо-Волоколамского монастыря. Согласно другой версии, Малюту погребли в Антипьевской церкви у Конюшенного (Колымажного) двора.