Полоцкий матриархат. Почему бояре согласились на женское правление Полоцком?

Полоцкий матриархат. Почему бояре согласились на женское правление Полоцком?
Древние летописи упоминают сразу несколько именитых женщин, княгинь и боярынь, участвовавших в политической жизни города Полоцка. К примеру, в тридцатые-пятидесятые годы 12 века в Полоцке ключевые посты занимало сразу несколько высокообразованных представительниц рода Святослава Всеславича. Имя еще одной осталось неизвестным. Считалось, что она была супругой некого князя по имени Михаил. Это время историк В.Л. Янин именует безраздельным «полоцким матриархатом».
 
Полоцк располагался вблизи водного торгового пути «из варяг в греки», маршрута, связывающего Киевскую Русь с Византией, а также Южной Русью, Скандинавией и Прибалтикой. Удобное местоположение дало возможность городу развиться настолько, что в свое время он смог потягаться даже с самим Киевом. Но попытка не удалась.

Полоцкий князь
На княжеском дворе в Полоцке
 
После разгрома Полоцка Мстиславом Владимировичем, правителем Киева, большинство князей были высланы из города. В течение трех лет официально городом руководили сын и ставленник Мстислава Изяслав, а затем его брат Святополк. После же свержения последнего ключевые посты заняли женщины из рода изгнанных князей.
 
Собственной печатью и правом подписывать важные документы владела княгиня Софья, жена Святослава Всеволодовича. Впоследствии ее заменила дочь Предслава (Ефросиния). Впрочем историки Беларуси ( к примеру, Микола Ермолович) упоминают и о другой Предславе. Существуют смутные сведения о некоей Предславе, являвшейся правительницей города до княжения Рогволода, павшего под мечами дружинников Владимира Киевского.

Рогнеда и князь Владимир
Рогнеда и князь Владимир
 
Возможно, эта легендарная Предслава была матерью Рогволода и бабушкой княжны Рогнеды. Летописные упоминания говорят о ней как о мудрой хозяйке Полоцкой земли, умевшей распоряжаться своей властью во благо всего народа.
 
После удаления из города в 1132 году ставленника Киева Святополка пост правителя занял вернувшийся из изгнания княжеский сын Василько Святославич. Но, так как он был достаточно юн, по сути, управление городом взяла на себя его сестра, монахиня Евфросиния Полоцкая, в те годы ставшая настоящим знаменем в борьбе за независимость. Почти полвека она оказывала немалое влияние не только на политику Полоцка, но и Восточной Европы.
 
Книга «Житие» подробно описывает деяния и характер Евфросинии. Возможно, благодаря поддержке Византии, она чувствовала себя достаточно независимой и, выступая миротворцем, могла рассылать в города Руси собственные документы, заверенные личной печатью. Эта печать была найдена историками в Новгороде, на Рюриковском городище.
 
Прислушивалось к мнению мудрой правительницы даже вече при назначении епископов и князей. С началом феодального разложения многие князья, в том числе Полоцкие, Витебские, Слуцкие, Минские начали выступление против главенства Киева. Считается, что княжна могла оказать влияние и на события 1151 года, когда горожане отказали в доверии князю Рогволоду-Давиду (в дальнейшем в 1158 году полочане вновь призвали его к правлению). Старалась она сгладить междоусобицу 1162 и 1167 годов.
 
Впоследствии Евфросиния, миротворица, инокиня и просветительница, была канонизированная церковью. По сей день эта женщина является одной из самых почитаемых православными прихожанами святых Беларуси.

Матриархат в Полоцке
Похищение княжны в Полоцке
 
Инициировала Евфросиния строительство Спасского монастыря, а затем и Спасского Собора, Богородичной церкви и мужской обители. Для укрепления веры в победу и поддержки горожан по ее заказу для Собора был изготовлен знаменитый напрестольный шестиконечный крест.
 
По просьбе княгини из Византии были присланы христианские святыни, которые были вставлены в гнезда креста. В 1222 году, после разорения города Мстиславом Давыдовичем, крест перекочевал в Смоленск.
 
Возвратился он в город по велению Ивана Грозного. После его утери в 1941-1945 гг. реликвию заменили полноразмерной копией, изготовленной ювелиром Николаем Кузьмичом. После освещения реликвия была с почестями доставлена в Спасский монастырь Полоцка.
 
С того времени 5 июня стали считать Днем памяти святой Евфросинии. В этот день в присутствии действующего епископа, митрополитов и патриаршего Экзарха Беларуси крест торжественно выносится и совершается молебен.