Сколько стоил княжеский титул в ВКЛ?

Сколько стоил княжеский титул в ВКЛ?

Шляхтичу не пристало гоняться за громкими титулами, но стоило проявлять заботу об острой сабле и резвом коне. Длительная полоса войн, в которых проходили столетия истории Великого княжества Литовского сформировали у литвинской элиты особое восприятие рыцарской культуры. В системе ценностей благородного воина обладание графским или княжеским званием не придавалось большого значения. Это во Франции или в Испании к веку 16 или 17-му разбогатевшие на торговых или банковских операциях купцы охотно покупали у обедневшей дворянской элиты ветхие грамоты, узаконивавшие красочные гербы знати. Германский император давал  баронские или графские титулы финансовой знати Баварии, Австрии, Италии. Но в Великом княжестве Литовском многие влиятельные кланы землевладельцев вполне хорошо себя чувствовали без дворянских званий (к примеру, не числились графами или князьями Скирмунты, Володковичи).

Князья
Целые столетия в древнерусских землях существовал только один титул — князь. Были князья великие, удельные. Княжеское звание обозначало статус землевладельца и его родовые связи. Политическая система Московского царства строилась на декларированном рабстве. Даже в грамотах применялись унизительно-уменьшительные формы при написании званий особ, обращавшихся к великому московскому князю. К  примеру, неслучайно неродовитая знать писала о себе "Князишка (или бояришка) такой-то челом Государю бьет…"
Для аристократии Великого княжества Литовского такое раболепие было непереносимо. Идеология государства подразумевала уважение к личности, особенно если эта личность располагала политическим весом и воинской славой, добытой в боях с супостатами. Провинция знала: шляхтич имел собственную гордость. И не собирался унижаться. Разумеется, без необходимости.
Княжеский титул в Московии постепенно обесценивался. К 17 веку на службу повелителю московитов поступило громадное количество представителей татарской аристократии. Историки подсчитали, что к началу 18 века имелось только среди мордвы до восьми десятков родов, располагавших наследственным титулом князя. Такие князьки не имели ни кола, ни двора. Нередко промышляли простым извозом, ремеслом, черной работой, но считались по традиции княжеского звания. В князья московитов царями были поверстаны многие татарские мурзы после разгрома Казанского и Астраханского царств.
Битва князей
Аристократические литвинские кланы вели происхождение от знаменитых великих князей, основавших литвинскую державу. От Гедимина происходили княжеские фамилии князей Бельских, Булгаковых, Несвицких, Заславских, Голицыных.  От литвинского рода Довспрунгов происходили князья Гедройцы, Ольшанские, Свирские. Княжеский титул опирался на авторитет веков.
Сегодня есть версии, выводящие происхождение Гедимина из рода жемайтских владетельных князей Эрагола. Предполагаемым родоначальником был  Скалмант или Сколоменд, имевший сыновей Бутигейда и Пукувер-Бутвида (Лютувера). Последний стал отцом князей  Витеня и Гедимина. От сыновей и внуков Гедимина пошел ряд княжеских литвинских родов.
Легенда о посещении литвинских земель римлянином Палемоном породила родословную клана Палемонов. Якобы 500 выходцев из Рима поселились  около 924 года в устье Немана, где и назвали свою езмлю Жемайтией. То есть низкой землей. Из клана палемонов происходили князья Новогрудские.
Ряд белорусских княжеских родов имел невыясненное происхождение. Например, род князей Боровских угас в конце 17 века и до сих пор неведомо, от какого именно Боровска они получили свою фамилию.
Этнограф А.К. Киркор писал в 19 веке о местечке Свир в Виленской губернии, которое некогда было пристанищем князей Свирских. Из местной шляхты многие хранили в сундуках жалованные грамоты на шляхетство и даже княжеское звание, но порой не имели за душой и куска хлеба для прокормления.
Процесс увеличения численности шляхты в белорусских землях усилился после 1569 года, когда по Люблинской унии и белорусские шляхтичи получили вольности наравне с шляхтой Польши. Шляхтичи красовались один перед одним своей независимостью и тем, что в своих усадьбах могли чувствовать себя на одной ноге с самим королем. А с княжеским титулом и подавно.
Герб Голицыных
К 18-му столетию княжеский титул стал использоваться в землях ВКЛ для политической ориентации аристократической верхушки. Князья Радзивиллы получили княжеский титул от императора Священной Римской империи. Соответствующие титулы раздавали и русские императоры и императрицы, расширяя свое влияние на западных рубежах Российской империи.
Княжеские титулы стали вновь востребованными на территории Западной Беларуси, когда эти земли вошли в состав восстановленной после первой мировой войны Речи Посполитой с 1921 года. Захватив Польшу, нацисты стали не только уничтожать евреев, цыган, коммунистов, но и польскую аристократию, в которой видели прямого политического конкурента, да еще освященного традицией. В оккупированных областях Речи Посполитой обладание княжеским титулом означало смертный приговор. В гитлеровских застенках погиб, к примеру, князь Святополк-Четвертинский, представитель старинного белорусского (литвинского)  аристократического клана.
 
Источники:

  • А.Титов. Геральдика Беларуси. Мн., 2010 г.
  • Гербовник шляхты провинции Витебской. Краков. 1899 г.