Как немецкие рыцари пытались Полоцкое княжество покорить?

Как немецкие рыцари пытались Полоцкое княжество покорить?
Впервые немецкие рыцари появляются в Восточной Прибалтике во второй половине XII в. Это регион входил в сферу влияния Полоцкого княжества. Князю Владимиру Полоцкому пришлось первому столкнуться с активной немецкой экспансией.
 
Правление Владимира началось в 1186 г. В это же время к нему обратился католический миссионер Мейнгард с просьбой о разрешении проповедей на подвластных Полоцку землях ливов. Отказ мог привести к ухудшению выгодных торговых отношений княжества с немецкими городами, поэтому Владимир разрешил Мейнгарду заниматься миссионерской деятельностью.

Домский собор в Риге
Домский собор в Риге -- память о епископах из Германии
 
Князь Полоцка полагал, что немецкие рыцари выстроят поселение в устье Двины и будут исправно платить ему дань, как то делали много лет подвластные полочанам балты. Но пришельцы из Германии не собирались ни с кем делиться добром, взятым у тех же бедных балтов. Ливов покоряли не только божьим словом, но и мечом. При малейшем сопротивлении обитатели немногочисленных укреплений, выстроенных немецкими рыцарями, переходили в контратаки.
 
После образования нового Икскюльского епископства в 1186 г. на землях ливов Мейнгард получил от папы Римского епископский сан и значительно расширил масштабы своего "миссионерства". Следующий епископ Бертольд в 1197 г. добился разрешения от папы на призыв к крестовому походу против прибалтийского населения. Миссионерская деятельность превратилась в грабительский поход саксонских рыцарей.
 
На территории Полоцкого княжества стали быстро возникать немецкие замки, подчинявшие себе местное население. Первостепенное значение имело основание епископом Альбертом фоном Буксгевденом Риги, заселенной немецкими колонистами. Немецкие рыцари молились и не забывали грабить местное население, а также приглашали новых и новых добровольцев из Европы себе в помощь.
 
В 1199 г. образуется Тевтонский орден немецких рыцарей-крестоносцев. Спустя три года по его образцу епископ Альберт основывает в Прибалтике орден Меченосцев (Ливонский). К этому времени идея священной войны на Святой Земле уже утратила свою привлекательность для европейских рыцарей. Гроссмейстер Тевтонского ордена Герман фон Зальц переносит свое внимание на военные действия против языческого населения Восточной Европы. Тем самым движение немецких крестоносцев было направлено на земли Полоцкого княжества.
 
Владимир поздно осознал свою роковую ошибку. На протяжении 1203-1206 гг. он предпринял ряд походов против хорошо укрепленных крепостей немецких рыцарей, но не добился успеха. Вассалы полоцкого князя либо терпели поражение от крестоносцев, либо признавали их власть. В 1207 г. сдал свой город кукейносский князь Вячеслав Борисович. Вскоре вассальную зависимость от Риги признал князь Героики Всеволод.
 
В 1216 г. Владимир начал подготовку к новому масштабному походу против Риги, но внезапно умер. Потеряв князя, войско отказалось выступить в поход. Существует теория, согласно которой князь был отравлен агентами немецких рыцарей как раз накануне решающего похода.

Немецкие рыцари
Немецкие рыцари в 13 веке
 
Смертельная угроза сближала интересы Полоцкого и Новгородского княжества, которое также повергалось нападениям немецких крестоносцев. В 1239 г. военно-политический союз был закреплен браком полоцкой княжны Александры с новгородским князем Александров Ярославовичем, названным впоследствии Невским. Создание этого альянса можно считать закономерным следствием слияния в 1237 г. Ливонского и Тевтонского орденов.
 
Полоцкие воинские отряды оказали существенную поддержку Александру Ярославовичу в борьбе против совместной немецко-шведской экспансии. В Невской битве (1240 г.) легендарную славу заслужил полочанин Яков, проявивший небывалое мужество и отвагу. В знаменитом Ледовом побоище (1242 г.) полоцкие воины составляли треть всего новгородского войска.
 
Полоцким ратникам еще не раз приходилось успешно противостоять немецким завоевателям. В 1260 г. они вместе с литовцами, латышами и эстами разгромили армию крестоносцев у о. Дурбе. Спустя два года совместно с новгородцами полоцкие воины захватили Юрьев.
 
Вхождение полоцких земель в Великое княжество Литовское в середине XIII века положило конец независимости Полоцка. Дальнейшее противостояние немецкой экспансии осуществлялось силами единого могущественного государства.