Как подбиралась и служила дружина полоцких князей?

Как подбиралась и служила дружина полоцких князей?
Так уж повелось издавна, что ратные люди привечались особым расположением и уважением как главы государства, так и простого населения. Воины почитались как заступники священной жизни, нажитого имущества и спокойствия мирных граждан.
 
Жизнь защитников отечества полна подвигов и опасности: дальние походы и добытые ценные трофеи в случае победы вызывали людской интерес и гордость за своё войско. 

Дружина
Дружина полоцкого князя сражалась летом и зимой
 
Как вербовали в дружину полоцких князей? Воины, служившие лично князю, в Полоцком княжестве образовывали сословие дружинников и относились к привилегированному социальному слою. Это были профессионально подготовленные и вооружённые люди, добровольно пожелавшие служить князю и готовые в любой момент к боевым действиям.
 
За своё служение они получали материальное и денежное довольствие, а также земельные наделы в безвозмездное и пожизненное пользование для старшей категории дружинников.
 
В дружину полоцких князей вербовались физически крепкие и выносливые мужчины, вне зависимости от их происхождения, племени, сферы деятельности и возраста. Состав дружины насчитывал порядка 800 человек.   
 
Несмотря на то, что в мирное время раздосадованный князем воин мог на законных основаниях покинуть дружину, однако сложившиеся устои подобного не одобряли. В свою очередь князь считал своим долгом всячески жаловать и относиться с почтением к дружинникам, на содержание и вооружение которых из казны выделялись значительные денежные средства. Кроме того, ратникам полагалась часть материальных и денежных средств, добытых в завоевательных походах.

Дружина в походе
Дружина в походе
 
Состав и задачи дружины определялись лично князьями. Дружинники являлись не только силовой структурой в полоцком княжестве, но и ближайшими советниками и помощниками военного вождя полочан.
 
В состав княжеской дружины входили:
  • Верховные представители (старшая дружина) «светлые бояре», относящиеся к родоплеменной знати и обладавшие значительным житейским и военным опытом. Они занимали должности воевод, наместников и посадников. В эту категорию попадали представители младшей дружины, отличившиеся умением и отвагой в ратном деле.
  • Средний класс представляли слуги князя (гриди) и его личные охранники, неотступно находящиеся рядом.
  • Младшая дружина, в число которой входили преимущественно сыновья княжеских воинов, унаследовавшие боевые достоинства своих отцов, а также отличившиеся доблестью и преданностью своему князю воины из народного ополчения. В ряды ополченцев вступали крестьяне, торговцы, ремесленники.
Дружинники, сражавшиеся на конях, назывались конниками. Во время сражения они могли не только искусно держаться в седле, но при этом атаковать противника копьями, мечами, булавам и закрываться щитом. 
 
Назначение дружины в Полоцком княжестве:
  • 1) Приближённый совет князя и помощь в административном управлении государственными делами.
  • 2) Силовая поддержка князя в добывании себе престола и удержании власти. Численность и профессионализм дружинников повышали княжеский авторитет как среди местного населения, так и в глазах иноземцев.
  • 3) Охрана порядка и спокойствия на княжеской территории, собирание налогов и податей, сопротивление преступности. В некоторых случаях представители старшей дружины наделялись полномочия исполнительных и судебных ведомств.   
  • 4) Оборона внешних границ от нападения неприятелей.
  • 5) Иноземные завоевательные походы.
 
Участие в походах полоцких дружин отмечено записями в летописях. В 1065 году Всеслав Брячиславич, возглавлявший Полоцкое княжество, до сей поры мирно сосуществовавший с соседними княжествами, задумал нападение на Новгородские земли с целью укрепления своего влияния над Балтийским побережьем.

Дружинник
Княжеский дружинник
 
При осаде Пскова дружина Всеслава понесла значительные потери и была вынуждена отступить. Но в 1067 Всеслав со своим усиленным войском вновь предпринял попытку вторжения в Новгородские земли с целью грабежа. Дружина новгородского наместника Мстислава Изяславовича встретила полочан на берегу реки Черёхи, где состоялось грандиозное сражение, в ходе которого новгородская армия была разбита, а Мстислав скрылся в Киеве. Всеслав, воспользовавшись ситуацией, отправился прямиком в Новгород. 
 
В самом начале 13-го столетия объединённые дружины полоцких, новгородских, смоленских и владимирских князей совершают военные кампании против Ордена меченосцев с целью укрепления могущественного авторитета в восточной Прибалтике.
 
В 1203 году дружина полочан, возглавляемая князем Владимиром, вторгается в Ливонию с целью взимания дани. Однако активное сопротивление рыцарского Ордена помешали намерениям князя Владимира. Попытка осады Риги летом 1206 года также завершилась поражением полочан. 

Князь и дружина
Князь и дружина
 
В начале 1216 года дружина Владимира Полоцкого совместно с войском смоленского князя Мстислава Удатного готовит очередной завоевательный поход на Ригу. Однако осуществлению стратегических планов помешала скоропостижная смерть Владимира.  Не исключено, что полоцкого князя отравили посланцы крестоносцев. Против коварства немцев полоцкие дружинники оказались бессильны.
 
Неудачи в подчинении Прибалтийских земель свидетельствовали о том, что полоцкие князья не в состоянии были самостоятельно сдерживать распространение влияния Ордена крестоносцев. 
 
 
 
 
Источники:
  • Горский А.А. Древнерусская дружина. М. «Прометей» МГПИ им. В.И. Ленина, 1989.
  • Загоскин Н. П. Очерки организации и происхождения служилого сословия в допетровской Руси. Казань, 1875 г.