Как ВКЛ упустило шанс войти в ряд колониальных держав?

Как ВКЛ упустило шанс войти в ряд колониальных держав?

Одна из частей Великого княжества Литовского в 16 веке могла стать литвинской Голландией. Речь идет о герцогстве Курляндия. Государство-вассал ВКЛ, спасаясь от произвола московского царя Ивана, отдало себя под опеку литвинов. Выиграли о такого решения и великие князья, и жители городов и местечек на территории современной Латвии. Курляндцы аккуратно выплачивали налоги в казну ВКЛ, получая защиту от московско-татарских вторжений.

Герцог Курляндский
Герцогство Курляндское с 1561 года активно торговало по всей Европе пенькой, дегтем, порохом  и артиллерией. Причем все основные экспортные товары производились на территории Великого княжества. Герцог Якоб Кеттлер (28 октября 1610, Гольдинген — 1 января 1682) развил торговые связи. Он устраивал мануфактуры, верфи. Металл получали из датских рудников в Норвегии. Отличное оружие выделывалось на стальном заводе в окрестностях  Митавы и на мушкетном заводе около селения Шрунден.
Выгодные операции с солью курляндцы могли вести, получив привилегию на соляную торговлю у датского короля Фредерика III.
Якоб  вовлекал купеческий капитал в компании, которые наладили торг с ведущими колониальными державами – с Португалией, Нидерландами, Англией, Францией. Пробовали курляндские купцы проникнуть и в Персию, но торговый путь был пресечен московитами. Еще с времен Ивана Грозного московские бояре ревниво следили за путешествиями европейцев на Восток через свою территорию.
Флот герцога Якоба Курляндского в 17 веке представлял внушительную силу. Он базировался в Либаве и Виндаве (порты стали опорными пунктами флота Российской империи после захвата Прибалтики Петром Первым). Торговые флотилии Кеттлера поначалу защищали пушки линкоров и фрегатов Голландии. Но затем голландцы разглядели конкурентов в увеличивающейся морской силе герцога и отказались от покровительства ему. Колониальные державы не допускали к разделу мира посторонних.
Корабли Курляндии
Неудивительно, что герцог Якоб с упрочением экономики его владений все чаще стал задумываться о заимствовании колониального опыта британцев или голландцев. Открытие в 1492 году Христофором Колумбом Америки обогатило ведущие страны Европы, предоставив в распоряжение колониальных держав  человеческие и материальные ресурсы.
В  1658 г. Курляндия распоряжалась торговым флотом в 60 крупнотоннажных судов и 44 кораблями военного назначения, из которых самые большие вооружались 70 орудиями. Услуги такого флота охотно предоставлялись за деньги другим государствам. В частности, венецианцы в 1648 году платили звонкой монетой курляндцам за эксплуатацию их кораблей.
Рост производства и успехи торговли привели Курляндию к кризису перепроизводства. Понадобились новые рынки. Герцог поставил задачу своему доверенному лицу Генри Момберу задачу искать потребителей за морями. Велись одно время переговоры с римским папой Иннокентием Х о приобретении островов в Тихом океане, но первосвященники настаивал на том, чтобы в новых колониях проповедовалась только католическая вера.  Посредничество римской курии отвергли. После 1654 года герцог Якоб решается самостоятельно пробивать африканский путь экспансии. 
Герцог решил бросить свой флот на завоевание нового жизненного пространства. В конце 16 века в его владениях проживали до 200 тысяч человек, большую часть составляли крестьяне. Немецкие купцы были готовы снарядить экспедицию в заморские страны, чтобы попытать счастья. К тому же еще в начале 17 века две сотни крестьян и купцов из окрестностей Либавы попытались обосноваться на острове Тобаго (Карибское море, неподалеку от Венесуэлы). Колония не выжила. С Тобаго пришельцев выбили испанцы, которые не допустили выращивания сахарного тростника каким-то протестантами. Свое слово сказали испанские иезуиты, натравившие на колонистов индейцев-карибов.
Пушки в колонии ВКЛ
Печальный опыт Якоба не остановил. Не получилось в Америке – получится в Африке. В 1651 году  на реку Гамбию (Западная Африка) поплыли курляндские корабли. Здесь был выкуплен у местного царька области Кумбо пустынный и безлюдный остров. Колонистов в Африку  целыми семьями.
Посланцы Якоба выстроили у реки Гамбии крепость. Позднее основное поселение было еще укреплено дополнительными фортами. В крепости святого Андрея имелись казармы, дома для колонистов, протестантская церковь и, естественно, склады для тропических товаров и припасов. Пастор Дариуш Кодзейчик проповедовал среди негров, превращая их в послушных воле Господа христиан. Новообращенные помогали курляндцам добывать жемчуг и черных рабов в джунглях. Пленников, захваченных в набегах на гамбийские деревни, курляндцы переправляли на остров Тобаго, где расширялись плантации сахарного тростника. Остров в Карибском море даже переименовали в помпой в Новую Курляндию. Отсюда вывозились кофе, табак, сахар и хлопок.
Благоденствие колонии в Карибском море прервали голландцы. В 1651 году они перехватили корабль с поселенцами и не пустили его на Тобаго. Дипломаты Речи Посполитой направили ноту протеста в Нидерланды, но ситуацию дипломатическими актами было не изменить. Требовалось настоять на своем силой оружия. А вот свободных войск для заморских рейдов, как у других колониальных держав,  у ВКЛ не имелось. Речь Посполитая ввязалась в середине 17 столетия в полосу кровавых войн со шведами и московитами. 1658 год оказался особенно неудачным для герцога Якоба.
В темную ночь с 28 на 29 сентября 1658 г. шведский военачальник Роберт Дуглас атаковал Митавский  замок. Сам курляндский владетель и его семья попали в плен. Герцогу  приказали немедленно передать шведской короне  замки Доблен и Бауск. К лету  1659 г. семью Якоба шведы перевезли на кораблях в замок Ивангорода, где держали на положении узника под строжайшим надзором. Кормили плохо и держали пленников в неведении относительно их будущей участи. Так продолжалось целый год. Только в 1660 году герцог смог освободиться от шведской неволи и вернуться в родные края. Курляндцы встречали его пушечной пальбой и ликованием.
Пленение герцога развязало руки голландцам на Карибах. Они не стали церемониться с курляндцами на Тобаго и прибрали к рукам колонии Якоба Кеттлера.
 К 1696 году с мечтой подданных ВКЛ о колониальной империи было покончено. К этому году из южных морей выехали на родину последние колонисты. Впрочем курляндцы продолжали делать деньги на своем колониальном наследстве до 1795 года. Предприимчивые потомки герцога Якоба выдавали лицензии на морской разбой каперам, которые могли на законном основании грабить испанские, английские и голландские  торговые корабли.
 
Источники:

  • Иаков, герцог курляндский. Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т. (82 т. и 4 доп.).  СПб., 1890—1907.
  • Форстен Г. В. Курляндия // Энциклопедический словарь Брокгауза и Ефрона : в 86 т.