Почему герцог Готхард Кетлер отдал Курляндию под защиту Великого княжества Литовского?

Почему герцог Готхард Кетлер отдал Курляндию под защиту Великого княжества Литовского?
К началу войны 1558-1583 года Ливонский Орден, в состав которого с 1253 года входила и Курляндия, был серьезно ослаблен внутренними противоречиями. Военная мощь когда-то величайшего братства рыцарей к тому времени была окончательно утрачена.
 
Царь Иван Грозный решает воспользоваться ситуацией, напасть на Ливонию и обеспечить выход Русскому государству к вожделенному Балтийскому морю. На первых порах ему это удается. Русскому царю в первые годы войны даже удается захватить Нарву, Дерпт и другие стратегические важные пункты.
 
Магистром Ливонского Ордена в те годы является Готхард Кетлер, представитель благородного вестфальского рыцарского рода. Начиная с 1554 года он вначале является комтуром (управителем) Динабурга, принадлежавшего в те годы Ливонии, а затем и города Феллина. Далее преданный Ордену рыцарь становится правой рукой, заместителем и преемником ландмейстера Ордена фон Фюрстенберга.

Европейский порт
Так выглядел европейский порт в 16 веке -- центр мировой торговли. Порты Курляндии стали воротами ВКЛ в мир.
 
После взятия в плен русскими последнего управление бывшими областями ливонцев переходит Кетлеру, который пытается продолжить боевые действия с войсками Ивана Грозного. Но силы были неравными. Курляндия и вся Ливония оказывались под мощным ударом московитов.
 
После взятия Тирзена русские беспрепятственно смогли пройти по землям Ордена вплоть до прусской границы. Попытка Готхарда вернуть взятый русскими Дерпт обернулся слишком большими потерями. Ордену удается вернуть лишь Ринген, не имеющий серьезного стратегического значения, да и тот вскоре приходится оставить. Дальнейшая борьба в одиночку становилась бессмысленной.
 
Захват русскими Ливонии и выход к морю серьезно затрагивал торговые интересы большинства европейских государств. Могущество Ивана Грозного в этих краях им было совсем ни к чему. Однако выступать на стороне Ордена они не спешат.
 
В 1559 года Кетлер решается заключить сделку с Литовским княжеством, согласно которой оно соглашаются выступать на стороне Ордена. Взамен согласно Виленской унии 1561 года большая часть прибалтийских земель Ливонского Ордена отходит Литовскому княжеству, а также делится между присоединившимися к коалиции Польшей и Швецией. Ливонская конфедерация фактически прекращает существование.

Курляндия
Курляндия в 16 веке
 
На территории, принадлежавшей Польше, образуется новое государство под названием Герцогство Курляндское и Семигальское. Во главе его становится сам Готхард Кетлер. Назначается он также губернатором Лифляндии. Эстляндия (северная часть современной Эстонии) досталась шведам. Естественно, Готхарду фон Кетлеру, а за ним и его подданным в Курляндии приходится принять лютеранство.
 
В 1562 году герцог-вассал фон Кетлер произносит присягу, в которой обязуется верно служить Польше и ее королю Сигизмунду Августу II. Именно с этого момента Ливония окончательно переходит к Речи Посполитой. Войну с русским государством он продолжает уже в качестве вассала Княжества Литовского. Таким образом, Готхард становится родоначальником, основателем герцогской династии Кетлеров в Курляндии.
 
Соотечественники часто называли Кетлера, добровольно отдавшего большую часть территории Ордена, предателем. Однако без помощи союзников противостоять России длительное время он вряд ли бы смог. Теперь же против Ивана Грозного вместо одного противника выступает сразу несколько мощных государств – не только Польша, Литва, но и Швеция с Данией. Однако Русское государство, вместо того, чтобы принять изменившуюся ситуацию, решает продолжать войну.
 
Для противостояния России в 1569 году Литовское княжество решает объединиться с Королевством Польским. В итоге образуется мощное государство под названием Речь Посполитая, в дальнейшем просуществовавшее более двух веков. Взамен Польша получает одинаковые права с литовским магнатерием и довольно весомые территории, принадлежащие ранее Литве.
 
Требования Швеции и Литвы удалить войска с территории бывшего Ливонского Ордена Иван Грозный игнорирует. В результате война затягивается. Длительное ее ведение, чередование боев с перемирием в течение 25 лет приводит Русское царство к значительному упадку. В результате подписания двух перемирий, Ям-Запольского и Плюсского в 1582 и 1583 годах, оно лишается не только завоеванных территорий, но и собственных земель, расположенных на границе с Речью Посполитой, в том числе у Балтийского моря. Курляндия же под мудрым управлением своих герцогов достигает при поддержке великих князей литовских небывалого расцвета. Герцогство даже начинает приобретать колонии в Африке и Америке, становясь конкурентом в мировой торговле Голландии и Британии.