Трагедия на реке Стрева. Как крестоносцы взяли реванш над князьями Ольгердом и Кейстутом?

Трагедия на реке Стрева. Как крестоносцы взяли реванш над князьями Ольгердом и Кейстутом?
Тевтонский орден долго оправлялся после битвы с ВКЛ под Жеймой. Между заклятыми врагами – немцами и литвинами --  время от времени вновь вспыхивали схватки за земли и власть. Сражения продолжались, оставляя после себя смерть сотен рыцарей и простых солдат, разруху и сожженные города. Одна из наиболее жестоких битв произошла у берегов реки Стревы. Чтобы вести войны на территории врага, князь Ольгерд вместе с братом Кейстутом в начале 1347 года захватили прусскую Бартию, которую считали одной из главных орденских провинций.
 
В плену у литовских князей оказалось множество военнопленных и награбленного имущества тевтонцев и подвластных им пруссов. Спустя несколько месяцев под удар попала Самбия.

Крестоносцы

 
В 1348 г. крестоносцы решили дать ответный бой, чтобы вернуть свои земли, и созвали на помощь английских и французских рыцарей. К Ордену примкнули коренные выходцы из Пруссии и наемные солдаты из Европы, что увеличило силы противника вдвое. Численное преимущество было основным козырем тевтонцев.
 
Войско Ордена начало двигаться в сторону Ковно, придерживаясь берегов Немана и опустошая поселения, попадавшиеся у них на пути. Достигнув места встречи в окрестностях Ковно, они объединили силы и направились к Трокскому замку, который сейчас летувисы называют Тракайским. На пути армию крестоносцев перехватило войско Ольгерда и Кейстута, не уступавшее пруссам по численности солдат.
 
Командиры войска крестоносцев приняли решение спасать в первую очередь имущество, добытое с разоренных ими земель. Часть отрядов стала отступать назад, чтобы привезти награбленное имущество в свои владения. О первоначальной цели походы крестоносцы теперь не вспоминали. Однако объединенные дружины ВКЛ вместе с воинами, прибывшими из Смоленска, Пскова и Владимира, смогли догнать супостатов, когда те переправлялись через реку Стреву и пытались скрыться в своих землях.
 
Посчитав, что численное преимущество решит исход битвы в пользу Княжества Литовского, братья Ольгерд и Кейстут допустили ряд стратегических ошибок и повели войско напролом. Такая неосторожность, наоборот, усугубила положение. Серьезная тактическая ошибка стоила литвинам победы. Крестоносцы приготовили такую же ловушку, как ранее устраивали литвины. Прусская кавалерия начала контратаку.
 
Зажатым с флангов литвинам пришлось отступить к берегу реки, который сковал тонкий лед и не мог выдержать веса конницы. Воины, экипированные тяжелым снаряжением и оружием, стали проваливаться в трясину. Из топкой местности так и не смогли выбраться сотни бойцов. Погибло много лошадей литвинов.
 
Армия Великого Княжества Литовского теряла надежду. Отряды литвинов потеряли управление, нарастала паника. Тевтонцы взяли войско противника в тиски и не давали шанса на спасение. Воинов, которым удавалось выбраться на берег из холодной воды, ждала гибель. Крестоносцы сокрушили княжеские дружины, их союзников. Одним точным ударом немецкие рыцари решили исход сражения в свою пользу.
 
Тевтонец

ВКЛ во время сражения потеряли огромное количество дружинников, простых воинов, конницу и обозы. На страницах немецкой исторической хроники упоминается про 10 тыс. погибших. На поле брани пал князь Наримонт – родной брат Ольгерда и Кейстута и многие другие храбрые православные воины. Тевтонцы также лишились значительной части лучших боевых отрядов и потерпели значительный урон.
 
Оправившись после неудачи, ВКЛ нашло в себе силы продолжить борьбу не только с крестоносцами, но и оказать сопротивление своим врагам на юге и на восточном направлении. Кровопролития на территории Княжества и в соседних землях не переставали вспыхивать с новой силой. Под предводительством Ольгерда границы литовского государства расширились. Князю за весь период его правления удалось вернуть былую славу и военную мощь ВКЛ, расширить границы державы на востоке. Но о поражении на реке Стрева литвины еще долго вспоминали с болью, сожалея о погибших соплеменниках и потерянных возможностях.